Americký španielsky záchranca: Bernardo de Gálvez

Po vstupe do americkej revolučnej vojny na strane kolónií v roku 1779 Španielsko stiahlo britské sily na juh, potom ich rozdrvilo, najskôr v Louisiane a Alabame, a nakoniec v roku 1781 v bitke pri Pensacole spojilo námorný a pozemný útok. (Nicolas Ponce / Kongresová knižnica)
Po vstupe do americkej revolučnej vojny na strane kolónií v roku 1779 Španielsko stiahlo britské sily na juh, potom ich rozdrvilo, najskôr v Louisiane a Alabame, a nakoniec v roku 1781 v bitke pri Pensacole spojilo námorný a pozemný útok. (Nicolas Ponce / Kongresová knižnica)



PROSTREDNÍCTVOM TEPLOTY v Louisiane na jeseň 1779 pochodovalo k jednej z najrozmanitejších vojenských síl, aké sa kedy v Severnej Amerike zhromaždili, aby vyzvali na uviaznutie britskej armády v južnom dejisku americkej revolučnej vojny. Pod vedením mladej vychádzajúcej hviezdy španielskej armády plk. Bernarda de Gálveza zahŕňali vojaci regrútov z Mexika, slobodných černochov, skúsených španielskych vojakov v Louisianskom pluku, dobrovoľníkov z amerických kolónií a z nemeckých a akademických komunít v Louisiane a Američanov. Indiáni.

Pochod bol jednou z prvých kampaní vyvolaných španielskym vyhlásením vojny proti Británii v júni 1779, ktorým sa otvoril druhý front v regióne, v ktorý Briti dúfali, že ho rýchlo zabezpečia, a obrátia sa proti vzbúreným kolonistom na severe. Španieli, ktorí tajne pomáhali severoamerickým povstalcom s kritickými vojenskými dodávkami a financovaním od roku 1776 [pozri Financovanie bitky o Yorktown , Jar 2007], teraz otvorene vyzvali Britov v globálnom mocenskom zápase medzi panovníkmi z Bourbonu a kráľom Jurajom III., Pričom konečne uskutočnili svoje dlhoročné nepriateľstvo proti britským silám v Severnej Amerike.

Španieli obišli blokádu východného pobrežia britského námorníctva a na zásobovanie koloniálnymi povstalcami použili rieku Mississippi. Bolo na Gálvezovi, aby udržal túto čiaru otvorenú



V priebehu nasledujúcich dvoch rokov Gálvez povedie tisíce španielskych vojakov a desiatky lodí proti Britom, čo sa ukáže ako posledné bojové divadlo revolúcie. Spolu s vojakmi, ktorý pretrpel hurikány, bol chorý a bol v bažinatom teréne, prinútil Britov, aby odklonili obmedzené zdroje, a zohrával málo známu, ale zásadnú úlohu v tlaku na Veľkú Britániu, aby po siedmich vyčerpávajúcich rokoch vojny rokovala o mieri.

Po vypočutí, že Španielsko vyhlásilo Británii vojnu, generál George Washington, ktorý sa začiatkom leta 1781 usiloval o udržanie povstania, vyhlásil: Spojení v náručí Francúzska musíme dúfať v náruč našich spoločný nepriateľ, Angličania. Táto nádej sa čoskoro uskutočnila, keď francúzska armáda a námorníctvo pomohli americkým jednotkám chytiť lorda Charlesa Cornwallisa v Yorktowne - a Bernardo de Gálvez vysťahoval Britov z ich pevností v Louisiane a na Floride.

HNED HOSPODÁRSKA SILA BRITÁNIE a kolosálna armáda a námorníctvo, ktoré sa zhromaždili proti obkľúčeným povstalcom, sa vojna ťahala roky. Do roku 1779 v kolóniách čoraz hlasnejšie šumelo nespokojnosť a nezhody, najmä medzi obchodníkmi a vernými na juhu. V tom roku odcestovali južní lojalisti do Londýna, aby naliehali na britských ministrov, aby nasadili jednotky do ich domovských kolónií, a trvajú na tom, že by boli vítaní a mohli zhromaždiť obyvateľstvo ku kráľovi. Súhlasili s tým Briti, ktorí bezstarostne preceňovali verné sympatie počas celej vojny. V októbri 1779 Briti vyslali z Rhode Islandu na juh 3 500 vojakov a v máji 1780 vyplával z New Yorku generálporučík Henry Clinton a 8 700 britských vojsk, aby dobyli Charleston. (Prvý pokus Clintonovej o dobytie Charlestonu v roku 1776 neuspel.) Dúfali, že to povedie ku kolapsu povstania v tomto regióne a ponechá severné kolónie postavené proti Británii a ich bývalým bratom na juh, pričom Britom poskytne bezpečie námorné prístavy, z ktorých obťažujú Francúzov v Karibiku.



Na jar 1780 sa ukázalo, že britská stratégia bude úspešná. S britskými posilami z Gruzínska a bývalého španielskeho územia Floridy pochodoval Clinton a jeho spoločná sila 17 200 mužov proti Charlestonu. Po brutálnom šesťtýždňovom obliehaní s neustálym delostreleckým bombardovaním sa mesto 12. mája vzdalo. Do zajatia sa dostalo 5500 koloniálnych vojsk v posádke, takmer polovica z nich ubúdala a odrádzala kontinentálnu armádu. Kapitulácia generálmajora Benjamina Lincolna bola najväčšou americkou stratou revolučnej vojny.

Aj keď sa Briti zamerali na juh, Španieli sa zhromažďovali pri silnom protiútoku. Španielsko by vynucovalo vyhlásenie vojny vojnovou kampaňou vedenou guvernérom Louisiany Bernardom de Gálvezom, 33-ročným synovcom rešpektovaného španielskeho ministra Indie Josého de Gálveza a synom jedného z kráľa Carlosa III. dôveryhodní vojenskí poradcovia Matías de Gálvez y Gallardo.

Na rozdiel od dedičných držiteľov titulu typických pre 18. storočie, Gálvez sa narodil v rodine svojpomocne vyrobených mužov zo skromného nepáleného domu v malom mestečku neďaleko Málagy na juhu pobrežia Španielska. Schopní, vzdelaní správcovia a právnici, starší z rodiny sa postarali o to, aby bol Bernardo dobre pripravený na vojenskú kariéru. Jeho prvé bojové skúsenosti boli proti Apačom v Texase, kde bol zranený. Potom vyštudoval vojenskú vedu a slúžil u pluku Kantábria vo Francúzsku. V roku 1775 bol znova zranený v ťažkej kampani Španielska proti Maurom v Alžíri.



Prvé Gálvezove pôsobenie v Amerike prišlo na Nový rok v roku 1777, keď ho kráľ Carlos vymenoval za úradujúceho guvernéra španielskeho mesta New Orleans. (Francúzsko odstúpilo Louisianu Španielsku v roku 1762.) Medzi jeho najväčšie úlohy patrí riadenie pašeráckej operácie povolenej kráľom na zásobovanie kontinentálnej armády. Španielsko podporilo kolonistov, pretože sa obávalo, že Veľká Británia bude príliš silná; Briti stále okupovali Gibraltár na španielskom pobreží a od roku 1764 držali bývalé španielske územia na Floride, vymieňali si ich potom, čo Briti zajali Havanu vo francúzskej a indickej vojne. Povstanie v Severnej Amerike poskytlo Španielsku strategickú príležitosť na ochranu jeho záujmov, znovuzískanie jeho územia a narušenie britskej globálnej moci.

Napriek tomu Španieli, ktorí v sedemročnej vojne utrpeli strašné straty v boji proti Britom, si nechceli znepriateliť svojho protivníka, kým neboli úplne pripravení na akýkoľvek odpor, takže ich podpora kolonistov bola najskôr skrytá. Od roku 1776 tajne dodávali Američanom strelný prach, zbrane a uniformy. Pretože britské námorníctvo zablokovalo koloniálne východné pobrežie, Španieli použili rieku Mississippi ako dôležité zásobovacie vedenie pre povstalcov.

Dlhodobým strategickým plánom Španielska bolo zmocniť sa pevností Mobile a Pensacola a vytlačiť Britov z juhu. Gálvez však musel najskôr zabezpečiť Louisianu dobytím pevností Panmure a Bute. (Baker Vail)
Dlhodobým strategickým plánom Španielska bolo zmocniť sa pevností Mobile a Pensacola a vytlačiť Britov z juhu. Gálvez však musel najskôr zabezpečiť Louisianu dobytím pevností Panmure a Bute. (Baker Vail)Bolo na Gálvezovi, aby udržal túto líniu otvorenú - to nebola ľahká úloha, pretože New Orleans bol plný britských špiónov. Gálvez bol ale vynaliezavý. Často pracoval prostredníctvom maklérov, rafinovane zabezpečoval nákupy materiálu a vždy starostlivo tajil účasť kráľa na operácii. Gálvez tiež vytvoril hodnotné partnerstvo s Oliverom Pollockom, bohatým írsko-americkým vlastencom, ktorý riskoval svoje osobné šťastie na pomoc revolúcii. Spoločne sa týmto dvom podarilo vkĺznuť veľa kritických zásielok okolo britských strážnych psov a do rúk kolonistov.

Keď boli vojenské sily konečne pripravené na boj, do apríla 1779 poslal madridský súd Britom ultimátum. Okrem iných ustanovení požadovali Španieli uznanie nezávislosti Spojených štátov amerických. Nie je prekvapením, že Briti odmietli tieto podmienky a vyhlásili vojnu. Španielsko odpovedalo vlastným vyhlásením 21. júna.

Oficiálne oznámenie o vojne dorazilo do Havany 17. júla 1779 a tamojší generálny kapitán okamžite poslal správu Gálvezovi. Keď si to Gálvez uvedomil, určite by to znamenalo útok na New Orleans, zintenzívnil svoje vojenské prípravy.

Do tejto doby bol so svojím adoptívnym domovským mestom viazaný oveľa viac ako vojenskou povinnosťou. V decembri 1777 sa oženil s ovdovenou francúzsko-americkou občiankou mesta Maríou Felicianou de Saint-Maxent Estrehan. Populárne možno povedať, že toto manželstvo so ženou známou svojou krásou a šarmom bolo tiež odklonom od noriem 18. storočia, manželstvom z lásky.

Šikovný rečník, Gálvez - ktorého teraz kráľ formálne vymenoval za guvernéra New Orleans - zhromaždil občanov mesta a vyzval ich na obranu Louisiany. V dramatickej reči zaznel jeho hlas: „Aj keď mám v úmysle vyliať poslednú kvapku svojej krvi za Louisianu a za svojho kráľa, neviem, či mi pomôžeš odolávať ambicióznym dizajnom Angličanov. Čo povieš? & Hellip; Mám prisahať, že budem brániť Louisianu? Diváci hromovo tlieskali.

Kampaň proti Britom sa koordinovala prostredníctvom Havany, strategického centra španielskej vojenskej sily v Karibiku. Po ich katastrofálnej porážke počas britskej invázie v roku 1762, v sedemročnej vojne, boli kubánske vojenské sily prestavané pod vedením kapitána gen. Ambrosia Funesa de Villalpanda, grófa z Ricly. Ricla zaviedol radikálnu politiku výcviku a vyzbrojovania Kubáncov, ktorú kráľ Carlos prijal. Pragmaticky uznávajúc, že ​​nie je dostatok bielych na obsadenie radov silnej armády, Ricla tiež vytvoril dva prápory biracial a slobodných černochov, s istotou predpovedajúc, že ​​sa stanú najlepšími dobrovoľníkmi na ostrove. O dve desaťročia neskôr, keď sa Španieli pripravovali na inváziu na britské územie, bola armáda a rôzne milície na Kube dobre zavedené.

Dlhodobou španielskou stratégiou bolo zmocniť sa opevnených britských enkláv Mobile a Pensacola, ktoré ležali východne od New Orleans na pobreží Mexického zálivu. Gálvez sa začal pripravovať na dlhú kampaň. V júli 1779, keď zariadil zabezpečenie, vyslal vyslanca k provinčnému guvernérovi Texasu, kde španielski vaquerovia - kovboji - riadili veľké stáda v okolí Béxaru, dnešného San Antonia. Nasledujúci mesiac nahnali 2 000 texaských longhornov do Louisiany, aby zásobili Gálvezove jednotky - úvodný ďalekonosný pohon dobytka Texas.

Do augusta zhromaždil Gálvez silu pozoruhodnej rozmanitosti pre 18. storočie. Počiatočnú skupinu viac ako 600 mužov tvorilo 170 vojakov veteránov, 330 regrútov z Mexika a Kanárskych ostrovov, 60 milicionárov a miestnych občanov, 80 černochov zadarmo a 7 amerických dobrovoľníkov vrátane Olivera Pollocka. Gálvez prijal ďalších 600 mužov medzi nemeckých a akademických prisťahovalcov z Louisiany a 160 Indov. Babu jazykov si možno len predstaviť: západoafrickú, nemeckú, akademickú francúzštinu, pravdepodobne Choctaw alebo Chickasaw, a kastílčinu Mexičanov, Kubáncov a polostrovných Španielov s írskym výrazom dvojjazyčného Pollocka. Vojaci pochodovali viac ako 100 míľ cez husté lesy a močiare severozápadne od New Orleans k nedávno postavenej britskej pevnosti so šiestimi delami na východnom pobreží Mississippi, niekoľko kilometrov južne od Baton Rouge. Gálvez ich predbehol a pokračoval v zhromažďovaní dobrovoľníkov. Aj keď takmer tretina mužov ochorela na rojiace sa komáre a močiare spôsobujúce horúčku, podľa všetkého sa ich vodcovi podarilo do nich vštepiť esprit de corps.

Vojská sa dostali do Fort Bute 6. septembra. Väčšina britskej posádky sa stiahla do Baton Rouge, keď sa dozvedela o Gálvezovom postupe, a 27 vojakov pevnosti bolo po krátkej potýčke zajatých. Tento skromný úspech priniesol potrebnú podporu, povzbudil neskúsených dobrovoľníkov a spojil ich.

Po odpočinku svojich mužov pochodoval Gálvez na Baton Rouge. Ale Gálvez bol sympatický veliteľ. Vedel, že jeho vojaci sú zelení a majú doma rodiny, a obával sa, že priamy útok na mesto, ktoré bolo obklopené vodnou priekopou s dĺžkou 18 stôp, bude stáť príliš veľa životov. Namiesto toho zahájil bitku bombardovaním. Gálvezovi muži pomocou diverzného oddielu na pritiahnutie britskej paľby, keď padal súmrak, nenápadne nainštalovali delá, ktoré vytiahol proti prúdu rieky, na plošina v záhrade na opačnej strane pevnosti. Ráno si zdesení Briti uvedomili svoju chybu, ale už bolo neskoro. Gálvezove jednotky spustili zo svojej bezpečnej vyhliadky delostreleckú palbu a zničili pevnosť. Angličania si nemohli na záhradu vziať svoje vlastné zbrane. Do poludnia britskí dôstojníci navrhli prímerie, ktorého podmienkami bolo vzdanie sa Baton Rouge aj Fort Panmure v Natchez v štáte Mississippi, hoci Španieli si nemohli ihneď pripísať druhú cenu.

MILÍCIA A OBČANI ZÍSKANÍ vo Fort Panmure boli v rozpore. Veliaci britský dôstojník v Pensacole genmjr. John Campbell odvolal podmienky kapitulácie v Baton Rouge. Samotný Campbell mal silu viac ako 1 000 mužov, vrátane lojalistických vojsk z Pensylvánie a Marylandu. Vyzval obyvateľov Fort Panmure, aby sa pripojili proti Španielom, ktorí sa napriek septembrovej horúčave rýchlo blížili.

Ale Pollockovo pero sa ukázalo byť mocnejšie ako Campbell. S istotou, že obyvatelia Natchezu uprednostňujú Američanov a Španielov, im poslal list so správou o vyhlásení vojny Španielskom a vyzval ich, aby sa pevnosti vzdali. Pevnosť sa rýchlo vzdala a počiatočné zametanie španielskej kampane po Mississippi bolo hotové. Ako neskôr napísal Gálvez, Výsledok mal také šťastie, že so stratou iba jedného muža a dvoch zranených sme dobyli všetky anglické osady, ktoré mali na tejto rieke, tri pevnosti, 13 kanónov, 550 Britov a Geršo štamgasti a ďalších 500 milicionárov.

Gálvezov úspech bol unaveným generálom Washingtonom príjemným prekvapením a Britov ohromil. Campbell spočiatku veril, že správy o týchto stratách boli trikom, ako vylákať Britov zo silného opevnenia Pensacoly. Briti v San Augustíne spanikárili z hrozby španielskeho útoku a - čo je dôležité pre kontinentálnu armádu - požiadali o viac vojakov od generála Clintona. Veliteľ pevnosti v decembri 1779 napísal: Mali by sme prijať podobnú návštevu z Havany [ sic ], Urobím, čo sa má robiť; ale nemám dar robiť zázraky.

Kontinentálna armáda a Kongres sa v roku 1780 zamerali na južné divadlo, a to uprostred niekoľkých rán do morálky revolúcie. Generálmajor Benedict Arnold prebehol po pokuse o odovzdanie West Pointu Britom a v máji dva pluky z Connecticutu pohrozili návratom domov, protestujúc proti nedostatku platu a krátkym dávkam. Policajti otrasy zmiernili, bola to však znepokojujúca predzvesť vážnych vzpier, ktoré čoskoro zaútočili na ďalšie pluky armády.

Zlé správy pokračovali v obliehaní Charlestonu generálom Clintonom, taktiež v máji 1780. Clinton sa vrátil do New Yorku neskôr v lete, ale generál Cornwallis spôsobil ničivú porážku kolonistom neďaleko Camdenu v Južnej Karolíne. Americký veliteľ genmjr. Horatio Gates, víťaz Saratogy, z potupy utiekol z poľa. George Washington poslal svojho najskvelejšieho veliteľa genmjr. Nathanaela Greena, aby viedol južné oddelenie armády, a nariadil silám podplukovníka Henryho Lee a baróna von Steubena na juh. Greene odcestoval na svoje nové veliteľské miesto cez štáty Delaware, Maryland a Virgínia. S malým úspechom sa zastavil a požadoval od politických vodcov vojská a zásoby.

Medzitým Španieli naďalej zhromažďovali jednotky, zásoby a námorné posily z Kuby a Španielska za účelom útoku na pôsobivejšie opevnenie a väčšie britské posádky v Mobile a Pensacole. Gálvez vyslal útok na Fort Charlotte v Mobile 10. januára 1780. Mnoho z jeho mužov teraz pochádzalo z havanských posádok a pripojil sa k delostrelectvu, pevnej pechote a milíciám v Louisiane. K Gálvezovi sa pripojilo 26 Severoameričanov, čím sa jeho celková sila zvýšila na 1 427. Španielske a kubánske jednotky vyplávali z Havany a Gálvezovi muži nastúpili z New Orleans. Ich cestu cez záliv do zálivu Mobile Bay trápili vraky lodí a búrky; prežilo len málo zásob a 10. februára vojaci vystúpili, niektoré z lodí, ktoré uviazli na piesčinách.

Neskôr koloval príbeh, že Gálvez mal myšlienky na opustenie svojej misie. Ale vytrval, zachránil delostrelectvo z jednej z lodí a založil batériu pri vchode do Mobile Bay. Chlapi chytili jeho ducha a zostrojili rebríky z trosiek svojich lodí, aby zmenšili hradby pevnosti.

Keď jednotky nastúpili na zostávajúce lode, aby pokračovali hore zátokou, dorazilo malé plavidlo s vítanou správou, že z Havany prebiehajú posily. Do 20. februára boli spozorované vlniace sa plachty piatich vojnových lodí. Odviezli navarrský pluk s 500 veteránmi španielskych pešiakov a spojené sily sa zhromaždili pri útoku na Mobile.

Hneď ako sa Španieli dostali do Fort Charlotte, bol vyslaný španielsky dôstojník oboznámený s britským veliteľom pevnosti kapitánom Eliasom Durnfordom, aby rokoval. Protivníci si vymenili sériu darčekov a dvojitých pochúťok, ktoré boli tradičné vo vojnách v 18. storočí. Durnford poslal víno, kuracie mäso, čerstvý chlieb a baranie mäso; Gálvez odpovedal španielskymi a bordeauxskými vínami, čajovými sušienkami, kukuričnými koláčmi a - najpresvedčivejšie - kubánskymi cigarami. Výmena sa skončila tým, že Durnford vyhlásil, že jeho česť si vyžaduje odpor.

Zatiaľ čo Durnford čakal na úľavu od Pensacoly, Gálvez a jeho muži pokračovali v namáhavej práci na stavbe batérie, ktorá mala bombardovať pevnosť. Do 4. marca bolo umiestnených niekoľko ich 18-librových kanónov. V nasledujúcom týždni muži dokončili zemné práce a zákopy a začali s obliehaním vážne.

11. marca skauti nahlásili dva anglické tábory v regióne s odhadovanou silou 400 až 600 mužov, pomocnú misiu od Campbella. Boli príliš málo, príliš neskoro. Na druhý deň začali strieľať španielske batérie z 18- a 24-librových kanónov. Intenzívna a vytrvalá palba delostrelectva napĺňala oblohu dymom a delové gule rozbíjali parapety a ohrady Fort Charlotte. Neskoré popoludnie Durnford nariadil vztýčenie bielej vlajky. Briti sa vzdali 14. marca 1780.

GÁLVEZ CHCEL RYCHLE POSTÚPIŤ proti Pensacole, pričom ako základňu použil Mobile, ale jeho nadriadení v Havane odložili zložitú kampaň proti najimpozantnejšej britskej bašte na pobreží Mexického zálivu. Briti pokračovali v posilňovaní Pensacoly a opäť na pomoc kontinentálnej armáde odklonili niektoré zo svojich síl zo Savannah. Španielska armáda pre operácie, ktorá sa plavila zo Španielska, plánovala podporiť kampaň Pensacola impozantnými šiestimi plukmi s viac ako 7 600 vojakmi a 100 delostrelcami zo Španielska. Ale keď admirál George Rodney na jar tohto roku priniesol impozantnú flotilu s mužmi a zásobami, aby podporili britskú pevnosť na Gibraltári, španielska flotila bola nútená zostať v prístave, kde námorníci a vojaci flotily zničili choroby. Po odchode Rodneyho sa hlavný konvoj dostal do Havany až 3. augusta, tri mesiace po odchode zo Španielska.

Stovky zahynuli na mori a ďalšie stovky boli hospitalizované a zomreli v Západnej Indii. Keď bol Gálvez v októbri pripravený zahájiť svoje prvé ťaženie proti Pensacole, iba 594 jeho mužov bolo dosť vhodných na to, aby sa pripojili k výprave. Španielski velitelia, ktorí plánujú kampaň v Pensacole, vedeli, že väčšina vojakov bude musieť pochádzať z Kuby, Louisiany a ďalších španielskych majetkov v Amerike. Gálvez dorazil do Havany, aby loboval za ďalšie jednotky 2. augusta, práve keď dorazila zdecimovaná španielska armáda operácií. Tamojšia junta súhlasila s poskytnutím 4 000 mužov vrátane posíl z Mexika a toľko vojakov, koľko by sa dalo ušetriť z Portorika a Santo Dominga.

Prípravy na útok na Pensacolu boli ukončené v polovici októbra 1780. Bolo to však obdobie hurikánov a námorný poručík José Solano y Bote protestoval proti načasovaniu po výpočte, že sa blíži jedna z hrozných búrok v Perzskom zálive. Gálvez však zvíťazil a silná flotila 11 vojnových lodí a 51 dopravných lodí vyplávala 16. októbra.

O dva dni neskôr sa do flotily vtrhla zúrivosť hurikánu, ktorá rozmetala lode a jednotky po celom Karibiku, juhovýchodnom pobreží Mexika pozdĺž Campeche a rieke Mississippi. Keď v januári 1781 mohli velitelia konečne zodpovedať za 3 829 mužov, 862 z nich bolo v Havane, 1 771 v Campeche, 831 v New Orleans a 365 v Mobile. Napriek týmto odrádzajúcim neúspechom Gálvez pokračoval v konečnom obliehaní Britov.

Za úsvitu 28. februára 1781 sa v rámci druhého ťaženia na Pensacolu plavila letka 36 vojnových lodí a dopravných lodí pod velením kapitána Josého Calva de Irizábal. Gálvez sa pripojil k flotile na svojej súkromnej brigáde Galveztown . 4. marca sa dostali na 40 kilometrov dlhý bariérový ostrov Santa Rosa, ktorý poskytoval strašne úzky priechod do zátoky vedúcej do Pensacoly. Veľká flotila čelila aj britskej pobrežnej batérii s výhľadom na prívod v Barrancas Colorados, oproti západnému pobrežiu ostrova.

Gálvez plánoval vysadiť nejaké jednotky a delá na Santa Rosu a počkať na posily z Louisiany a Mobile. Vojaci vystúpili 9. marca a boli bezpečne chránení pred delami pobrežnej batérie a niekoľkými hliadkujúcimi britskými fregatami. Campbellovi sa v obave z najhoršieho podarilo v zúfalej snahe o posily vysunúť braku na Jamajku.

Konvoj sa pokúsil vstúpiť do zátoky 11. marca a popredného 64-kanónu San Ramon dotkla dna v plytkej vode. Námorní dôstojníci, obávajúc sa tak plytkého ponoru, ako aj pobrežnej batérie, postavili proti Gálvezovi odmietnutie previesť flotilu cez medzeru. Calvo presunul svoje vojnové lode do hlbšej vody.

Gálvez a Calvo začali prudký spor. Šesť dní kotvili na mori na svojich príslušných lodiach a zostali stáť na mŕtvom bode. Gálvez sa obával, že kampaň bude stratená. Turbulentné počasie v Perzskom zálive mohlo lode opäť rozptýliť a obával sa, že by Briti mohli vyslať záchrannú flotilu z Jamajky. Rozhodol sa pre dramatický priebeh. Potom, čo poslal jedného muža, aby ozval vchod do zátoky, riskoval svoje Galveztown a ďalšie tri Louisianske plavidlá, ktorým velil, prebehli medzerou. The Galveztown vyčistil kanál a obišiel sa z britských kanónov objatím pobrežia. Keď videli, že je bezpečné ich sledovať, vstúpili do zátoky španielske fregaty pod velením kapitána Miguela de Alderete. Calvo sa vrátil do Havany na San Ramon .

24. marca sa ŠPANIELSKA ARMÁDA a milície v Santa Rose spojili so silami prichádzajúcimi z Mobile. Počas prvých aprílových týždňov preskúmali opevnenie Pensacoly. Boli tu dve pevnôstky, Crescent a Sombrero, chrániace pevnosť Fort George, hlinené diela zakončené palisádami, postavené predchádzajúcim rokom Campbellovým smerom. Vojská založili táboriská a začali s prípravami na dvojmesačné obliehanie, najdlhšie v revolúcii. Stovky inžinierov a robotníkov priniesli na bojisko zásoby a výzbroj. Muži kopali zákopy, bunkre a reduty. Potom predĺžili tunel smerom k britským redutám, dostatočne veľkým na to, aby pohyboval mínometmi a delami, zatiaľ čo chránil vojská pred paľbou britských kanónov, hroznových granátov a granátov a húfnic.

Mesiac po príchode bol Gálvez pri prehliadke britského opevnenia zranený streľbou a preniesol velenie na bojisku na svojho priateľa plk. Josého de Ezpeletu. 19. apríla bola spozorovaná veľká flotila smerujúca k zálivu. Radami sa šírili povesti, že dorazili britské posily.

Na svoju úľavu sa Gálvez čoskoro dozvedel, že tieto lode sú kombinovanou španielskou a francúzskou flotilou z Havany na čele so Solanom, poručíkom námorníctva, ktorý varoval pred hurikánom počas prvej expedície Pensacoly. Španielska flotila niesla posádku 1 700, ako aj 1 600 vojakov, čím sa celková španielska sila zvýšila na takmer 8 000 mužov. Po vystúpení vojsk sa Solano rozhodol naďalej pomáhať Gálvezovi a obaja muži úzko spolupracovali.

Do 30. apríla Španieli presunuli šiestich 24-libier cez tunel na malý kopec v dosahu britskej pevniny a zahájili paľbu. Priekopanie pokračovalo a na Pine Hill, čo bolo výhodnejšie miesto, bola nainštalovaná väčšia batéria, ale Briti zasiahli, pozíciu zachytili a obohatili španielske delá. Záliv pokračoval v búrkových búrkach a 5. a 6. mája zasiahol španielske lode ďalší hurikán. Španielsky veliteľ bol prinútený stiahnuť sa v obave, že by rozbúrené more zničilo jeho drevené lode na brehu. Armáda bola sama v pokračovaní obliehania. Priekopy zatopené a s morálkou v rovnováhe dal Gálvez svojim vojskám prídel brandy.

8. mája zasiahla časopis reduta Crescent výbuch húfnice zameraný na informácie poskytnuté americkým loyalistickým dezertérom. Keď explodovala zásoba strelného prachu, vyvalil sa na oblohu čierny dym, ktorý zabil 57 britských vojakov a zničil opevnenie. Ezpeleta, veliaci ľahkej pechote, viedol náboj do pevniny a potom ju vzal. Rýchlo umiestnil húfnice a delá, aby spustili paľbu na Fort George.

V tomto okamihu väčšina amerických verných a ich spojencov z Creek Indian dezertovala, takže Campbellovi zostalo iba 600 vojakov. Briti opätovali paľbu z Fort George, ale boli ohromení španielskym bombardovaním. Angličania si uvedomili, že ich konečná línia opevnenia nemôže udržať hrádzu, a preto v ten istý deň o 3 popoludní vztýčili bielu zástavu z Fort George. 10. mája 1781 bolo formálne odovzdanie dokončené. Španieli stratili 74 mužov, 198 bolo zranených.

Toto víťazstvo si zaistilo španielske opevnenie Britov z ich južných pevností. Gálvez a jeho muži boli po príchode do Havany 30. mája vítaní ako hrdinovia. Kráľ ho povýšil na generálporučíka a Solano na šéfa eskadry s titulom Marquez de Socorro. Gálvez bol tiež menovaný za guvernéra Floridy (okrem Louisiany), jeho ročný plat bol zvýšený na 10 000 pesos a bol vykonaný vikomtom Gálveztownu a grófom Gálvezom.

Kráľovská pochvala tiež uviedla, že ako uznanie toho, že Gálvez jednotlivo vynútil vstup do zátoky Mobile Bay, mohol na svoj erb umiestniť slová, Yo solo alebo ja sám.

Po návrate do Španielska bol Gálvez medzi tými, ktorí vypracovali Parížsku zmluvu, ktorá formálne ukončila revolučnú vojnu v roku 1783 - a dala Španielsku východnú a západnú Floridu. Jeho príspevky k americkému víťazstvu boli uznané aj v novovytvorených Spojených štátoch; na jeho počesť sú pomenované ako Galveston v Texase, tak aj farnosť St. Bernard v Louisiane.

Kliknite pre viac od MHQ!
Kliknite pre viac od MHQ!