Pamätné letectvo Kingcobras



Bell P-63 Kingcobra je jedným z najchladnejších a najčistejších vojnových vtákov na svete a model P-63F, ktorý tu vidíte, ktorý bol v máji vrátený k letu pamätným letectvom, je dvojnásobne fascinujúci, pretože je svojho druhu jediný: Vyrobené boli vždy iba dva modely F. Tento prežil ako jediný. F má vysoký vertikálny chvost odvodený od NACA s ventrálnym rozšírením a pridanou dorzálnou plochou. A tento bol úplne posledným P-63, ktorý sa postavil pred ukončením výroby spoločnosti Kingcobra na konci vojny. (Modely G a N boli modifikáciami modelov P-63 skonštruovaných skôr.) Model P-63F modelu CAF pristál v októbri 2013, keď zlyhal volič paliva, a škody si vyžiadali značné opravy brucha, motora, vrtule a prevodovky.

Je divu, že linka P-63 nebola uzavretá skôr, ako sa začala výroba. Armádne vzdušné sily podrobne otestovali konštrukciu v marci 1944 a dospeli k záveru, že v žiadnom prípade nejde o užitočné bojové lietadlo. Odporúčali, aby sa už viac stavať nemalo, hoci Bell vyrobil 3 303 P-63, z ktorých 2 397 išlo do Sovietskeho zväzu. Možno zohrala úlohu politika, možno AAF jednoducho chcela udržať Bell v podnikaní, alebo to možno urobili pre Joe Stalina. Keď na jar roku 1944 Sovieti prosili o ďalšie lietadlá typu Lend-Lease, veliteľ AAF, generál Henry Hap Arnold, odporučil, aby dostali všetky P-39 a P-63, ktoré sa dajú lokalizovať.



Dixie Wing CAF je takmer pripravené na prvý let svojho P-63A.
Dixie Wing CAF je takmer pripravené na prvý let svojho P-63A.

Rovnaké vlastnosti, vďaka ktorým bol z P-63 taký pekný stroj - žiadne externé lopatky chladiča, trojkolka, zakopaný stredný motor - z nej robili mizerného bojovníka. Z dôvodu umiestnenia motora, výsuvného predného náhonu, stredovej časti krídla zaplnenej skrytými olejovými a chladiacimi chladičmi a potrubia a nosa venovaného zväčša Bellinmu milovanému, ale archaickému 37mm kanónu, nebol k dispozícii žiadny priestor pre palivové nádrže trupu. Krídlové mechúre poskytovali jediné vnútorné palivo, čo poskytovalo čistému P-63 bojový rádius asi 80 míľ. (Polomer boja je vzdialenosť, ktorú môže lietadlo vyliezť, lietať, bojovať päť minút a stále mať dostatok paliva na návrat na základňu. Vonkajšie nádrže môžu výrazne predĺžiť čistý dosah, ale ak sa musia pre boj odhodiť, zostane iba vnútorný palivo pre ďalší let.) Žiadny americký P-63 nikdy neletel v boji a jediným prínosom konštrukcie k americkému vojnovému úsiliu bol pokrokový stíhací výcvik a cieľ leteckej delostrelectva - hrsť vyzbrojených strojov RP-63 Pinball.

Niet divu, že dnes je Kingcobra jedným z najvzácnejších vojnových vtákov, avšak CAF čoskoro začne lietať na druhom príklade - na P-63A, ktorý bol od roku 1999 reštaurovaný krídlom organizácie Dixie Wing. Plánujú s ním letieť niekedy toto leto.