Odvážny generál, ktorý viedol cestu k prvému úspešnému útoku v deň D.



Na pláži Omaha Norman Dutch Cota preukázal, že adaptabilita a štrk môžu zvíťaziť v deň, keď sa plány skomplikujú

INsliepkový brigádny generál Norman Dutch Cota pristál na pláži Omaha o 7:25 h 6. júna 1944 , videl smrť, zničenie a porážku. Z útesov s výhľadom na pobrežie hrabali nemecké guľomety a pušky pláž a delostrelecké a mínometné granáty pridané k chaosu . Mŕtvi a zranení americkí vojaci ležali rozvalení na piesku a plávali vo vode. Boli porozhadzované odhodené zbrane, záchranné vesty a osobné veci a zakázané tanky prudko zhoreli.

Omámení, skleslí a vyčerpaní vojaci, ktorí sa dostali cez pláž, schúlení sa k moru pod útesmi, inertní, bez vodcu a takmer neschopní konať, ako to popísala správa z následnej správy americkej armády, ich zbrane znehodnotili pieskom a vodou a ich odhodlanie otriaslo hrôzami, ktoré videli. Križiacka výprava v Európe bola v tomto bode odzbrojená a nahá pred nepriateľmi, spomenul si kapitán Charles Cawthon z 29. pešej divízie.

To, čo videla Cota, ho neprekvapilo. Vedel, že pristátia sa podľa scenára riadia zriedka, a nešlo o obyčajné pristátie. Bola to najväčšia a najkomplexnejšia invázia, aká sa kedy pokúsila, a plánovači pripustili, že bola plná nebezpečenstiev, a to tak v prírode, ako aj v rozsahu. Keď Cota skenoval pláž, uvidel, že sa pokazilo všetko, čo sa mohlo pokaziť. Vedel, že je na ňom - ​​a mužoch pri morskej hrádzi -, aby nejako pristál.



Brigádny generál Norman Dutch Cota vyzval skúsenosti, lstivosť a surovú statočnosť k prekonaniu smrtiacich prekážok, ktorým čelia útočné jednotky na pláži Omaha 6. júna 1944. ARMÁDA USA / NÁRODNÉ ARCHÍVY
Brigádny generál Norman Dutch Cota vyzval skúsenosti, lstivosť a surovú statočnosť k prekonaniu smrtiacich prekážok, ktorým čelia útočné jednotky na pláži Omaha 6. júna 1944. ARMÁDA USA / NÁRODNÉ ARCHÍVY

SPOJENCI SA PLÁNOVALI invázia do Francúzska, nazývaná operácia Overlord, už viac ako rok. Zamerali sa na jar 1944 na útočnú fázu, operáciu Neptún, pričom ako miesto pristátia si vybrali asi 50 kilometrov dlhý úsek normandského pobrežia. Britské a kanadské jednotky by napadli tri pláže - Juno, Sword a Gold -, zatiaľ čo americké jednotky zasiahli dve na ich západ, Utah a Omahu.

Štyri kilometre dlhá pláž Omaha, známa tiež ako Pláž 46, je tvarovaná ako najtvrdší oriešok. Jeho terén bol ideálny na obranu. Pri odlive by invázne jednotky museli prekonať 300 metrov otvorenej pláže, aby sa dostali na kryt štyri metre vysokého pobrežia. Strmé piesočné útesy, dvíhajúce sa do výšky 100 až 170 stôp, prehliadali pobrežie a dominovali krajine. Nemci tieto útesy silno opevnili a zamerali maximálnu palebnú silu na pláž. Strelci v ôsmich krídlach - s betónovými stenami hrubými tri alebo viac stôp a umiestnenými zbraňami 75 mm alebo väčšími - 85 pozícií guľometov, 35 schránok na rakety, 38 raketových jám a šesť pozícií mínometov - všetky cvičili svoje zameriavače na brehu, zatiaľ čo priekopy, steny, ostnatý drôt a mínové polia bránili spojeneckým jednotkám a vozidlám v lezení po útesoch. Museli však podniknúť kroky na pláž Omaha, aby nedošlo k ponechaniu citlivej priepasti medzi plážou Utah priamo na západe a tromi britsko-kanadskými plážami na východe.



Vo februári 1943 dostal Norman Cota, absolvent West Pointu z roku 1917, svoju prvú hviezdu a bol pridelený k spojeneckému personálu plánovania invázií v ústredí kombinovaných operácií. Ako náčelník štábu 1. pešej divízie pomáhal plánovať a uskutočňovať úspešné vylodenia v severnej Afrike v novembri 1942. Bol to všetko pešiak, rovnako zručný vo vedení čaty ako v plánovaní invázie.

Keď sa plánovanie Neptúna v júni 1943 zaradilo do rýchlika, Cota varoval svojich kolegov, že plán invázie musí byť dôsledne čestný a jednoduchý a musí sa spoliehať na skúsenosti tých, ktorí už túto vec vyskúšali. Varoval predovšetkým, že musí obsahovať dostatočnú mieru chybovosti - čo nazval faktory bezpečnosti - pre neočakávané nehody, ku ktorým nevyhnutne dôjde. Veril, že najväčším nebezpečenstvom je premyslenie plánu. Veľa dôstojníkov britskej a americkej armády, námorníctva a letectva malo prsty v inváznom koláči a Cota povedal, že nič sa nemôže pohnúť tak rýchlo od jednoduchého k komplexu ako kombinovaná operácia.

Najvyšší veliteľ Dwight D. Eisenhower (sediaci, v strede) a ďalší vodcovia spojeneckých expedičných síl zorganizovali najväčšiu inváziu v histórii. IMPERIÁLNE VOJNÉ MÚZEÁ, TR 1631
Najvyšší veliteľ Dwight D. Eisenhower (sediaci, v strede) a ďalší vodcovia spojeneckých expedičných síl zorganizovali najväčšiu inváziu v histórii. IMPERIÁLNE VOJNÉ MÚZEÁ, TR 1631



ZÁVAZNÉ ZDROJE operácia bola ohromujúca - 132 000 vojakov a 23 000 výsadkárov by pristálo iba v deň D, podporovaných takmer 12 000 lietadlami a viac ako 6 000 loďami. Ak by invázia zlyhala, trvalo by prinajmenšom mnoho mesiacov, kým by spojenci mohli zhromaždiť zdroje na ďalší pokus. Nemôžeme si dovoliť zlyhať, zdôraznil najvyšší veliteľ Dwight D. Eisenhower.

Spojenci úspešne pristáli v severnej Afrike a Taliansku, ale žiadny z nich nezahŕňal tak prísne bránené pláže ako tie v Normandii. Jediný útok na dobre opevnené pobrežie - nálet na francúzsky prístav Dieppe v auguste 1942 - zlyhal, viac ako polovica útočníkov bola zabitá, zranená alebo zajatá. Operácii Dieppe predchádzalo žiadne silné predinvazívne bombardovanie a plánovači to uviazli ako fatálna chyba. Pri akomkoľvek budúcom útoku na Francúzsko, varoval britský komodor John Hughes-Hallett, námorný veliteľ v Dieppe, je nevyhnutná intenzívna príprava pomocou leteckého a námorného bombardovania, aby sa zmiernila obrana.

Architekti invázie mali k dispozícii značnú palebnú silu a chceli ju použiť. Na pláži Omaha bojové lode USS Texas a USS Arkansas, tri krížniky a tucet torpédoborcov odstrelili obranu a 480 tlustých bombardérov B-24 Liberator bolo pridelených na búšenie nemeckých pozícií. Útok by sa tiež veľmi spoliehal na novú, ale nedokázanú zbraň: 64 obojživelných tankov Sherman s obojstranným pohonom (DD), ktoré by plávali na breh a poskytovali kritickú podporu vojsk.

Projektanti vedeli, že palebná sila má obmedzenia. Brigádny generál amerických armádnych síl Robert C. Candee zdôraznil, že by bolo pre mňa veľmi nebezpečné sľubovať akýmkoľvek spôsobom, že bombardovanie by mohlo zničiť plážovú obranu. Rovnako veliteľ amerického námorníctva Elliott B. Strauss varoval, že na námornú streľbu nemožno závisieť od toho, aby sa trvale znížilo umiestnenie a ochrana pobrežných batérií. Podľa mosadze bolo možné čakať najviac, čo ohromilo obrancov výbuchom mozgu a dočasne ich zneškodnilo, keď na breh zaútočili prvé pechotné vlny.

Tieto obmedzenia nasmerovali plánovačov na to, pred čím Cota varovala: komplexný plán s malou rezervou na chyby. Na pláži Omaha musela prvá vlna pristáť, kým sa omámení Nemci vrátili k rozumu. Aby sa to dosiahlo, 40-minútové námorné bombardovanie a 25-minútový bombardovací úder sa skončili o 6:25 a prvé útočné jednotky pristáli o 6:31, iba o šesť minút neskôr. Ak by prvá vlna vojsk dorazila príliš neskoro, obrancovia by boli pripravení stretnúť sa s nimi s chradnúcou paľbou, ale skorý príchod riskoval priateľské obete z bombových alebo námorných granátov, ktoré nestačili. Letectvo odhadlo, že až 8 percent jeho bômb spadne vo vode medzi pristávajúcim plavidlom.

DO ČASU PLÁNOV boli dokončené, Cota už nebola súčasťou procesu. V októbri 1943 bol pridelený k 29. pešej divízii - 1. pomocná veliteľka divízie s 1. jednou z dvoch divízií, ktorá mala zasiahnuť pláž Omaha. Cota strávil zvyšok roku 1943 a začiatkom roku 1944 výcvikom dvadsiateho deviateho, ktorý ešte musel čakať na akciu. Cota bol robustný a zavalitý muž, ktorý bol všadeprítomným účastníkom tréningových cvičení, povzbudzoval a poučoval. Bol všeobecne známy ako Holanďan, prezývka, ktorú si vybral stredoškolským futbalom v rodných Massachusetts.

9. apríla 1944, dva mesiace pred dňom D, nečakaný vývoj skomplikoval plán, ktorý už mal malý priestor na chyby. Letecký prieskum ukázal, že Nemci stavajú plážové prekážky sústredené pri pláži Omaha, čo plánovači invázií predtým verili, že nepriateľovi chýbajú zdroje.

Do dňa D bolo týchto prekážok veľa a líšili sa. Najďalej od brehu bolo asi 200 belgických brán, železné barikády sedem krát 10 stôp, mnohé s pripevnenými mínami. Ďalej to bolo asi 2 000 drevených alebo betónových stĺpov nasmerovaných na more, opäť s často pripevnenými mínami alebo delostreleckými nábojmi. Dokončením bolo 1050 ježkov - oceľových tyčí s dĺžkou 18 metrov, ktoré boli navzájom zvarené v pravom uhle - umiestnených v blízkosti pobrežia.

Na propagandistickej fotografii wehrmachtu nemecký vojak mapoval obranu pobrežných pláží v severnom Francúzsku pred dňom D. Nemci postavili niekoľko barikád v očakávaní obojživelného útoku spojencov. BUNDESARCHIV, BILD 101I-299-1809-14 / FOTO: SCHECK
Na propagandistickej fotografii wehrmachtu nemecký vojak mapoval obranu pobrežných pláží v severnom Francúzsku pred dňom D. Nemci postavili niekoľko barikád v očakávaní obojživelného útoku spojencov. BUNDESARCHIV, BILD 101I-299-1809-14 / FOTO: SCHECK

Tieto prekážky predstavovali vážnu hrozbu, pretože by mohli poškodiť akékoľvek vyloďovacie plavidlá, ktoré ich zasiahli, a osoby vyzbrojené mínami alebo delostreleckými granátmi mohli vyhodiť člny od seba. Zábrany mohli prinajmenšom zdržať alebo zabrániť pristávajúcim plavidlám dostať sa na breh, čo narušilo zlomok sekundy potrebný na pristátie mužov predtým, ako sa nepriateľ spamätal z bombardovania. Kým nebudú tieto prekážky odstránené, museli by sa vojaci pod paľbou prebrodiť viac ako 50 metrov cez vodu po kolená alebo vyššie, aby sa dostali na breh. Potom, premočení, vyčerpaní a stále pod paľbou, budú musieť prejsť cez pláž k moru.

Na splnenie tejto hrozby plánovači pridelili 24 demolačných tímov, aby cez prekážky vyhodili 16 medzier s šírkou 50 metrov, ale načasovanie bolo krátke - možno príliš krátke. Demolačné tímy pristáli o 6:33 hod., Iba dve minúty po prvej vlne, a museli by svoju prácu dokončiť za menej ako pol hodinu, kým väčšina útočných vojsk začala pristávať o siedmej hodine ráno a pred prílivom. ponoril barikády.

Eisenhower si bol napriek tomu istý. Ak je naša podpora operácie a tanky DD v tomto období veľmi efektívna, mali by sme byť v poriadku, napísal 3. júna 1944. Kombinácia podmorských a plážových prekážok je vážna, ale veríme, že na to máme šľahaný.

Cota pochyboval. Jeho skúsenosti ho naučili nerátať s tým, že akékoľvek pristátie pôjde podľa plánu, a bol skeptický voči načasovaniu tohto plánu v zlomku sekundy, pretože vedel, že podstatou operácie je zmätok a chaos. Nebol sám v tomto myslení. Plukovník Paul R. Goode z 29. pešej divízie informoval svoj pluk tým, že odhodil objemný invázny plán. Zabudnite na túto prekliatú vec, povedal to svojim mužom. V tomto pláne nie je nič, čo by išlo správne.

5. júna 1944 na palube útočného transportu USS Charles Carroll , Cota poskytla svojim zamestnancom, ktorí si hovorili Brigáda bastardov, brífing bez zámienok, čo môžu očakávať nasledujúce ráno. Cota predpokladal, že letecké a námorné bombardovanie nesplní očakávania, a predpokladal, že pristávacie plavidlo priletí neskoro. Získanie predmostia nebude ľahkou úlohou, veril, ale vodcovstvo, odvaha a rýchle premýšľanie prinesú celý deň. Musíme improvizovať, pokračovať, nestratiť hlavu, zdôraznil. Vedel, že bitky vyhrávajú vojaci, nie plány.

DO ČASU COTA a jeho pomocníci nasledujúceho rána pristáli v časti Dog White na pláži Omaha, jeho predpovede sa strašne splnili. Plán invázie sa beznádejne zhoršil a pristátie sa stalo, uviedol pozemný veliteľ Neptúna, britský generál Bernard Law Montgomery, veľmi lepkavá strana. Čo sa začalo ako organizovaný útok, sa podľa následnej správy jednej z 29. pešej divízie zhoršilo v boj o osobné prežitie.

Silný vietor, rozbúrené more a zatiahnutá obloha hrali s pristátím zmätok. Pretože oblačnosť bránila bombardérom v tom, aby videli na svoje ciele, museli bombardovať radarom. Veliteľom vzdušných síl chýbala v túto metódu dôvera pre úzku podporu pozemných vojsk, a tak nariadili bombardérom, aby zadržali užitočné zaťaženie ďalších päť až 30 sekúnd, aby nedošlo k zasiahnutiu priateľských pristávacích člnov, ktoré by boli vzdialené 400 metrov od brehu. To spôsobilo, že 1 286 ton výbušnín B-24 Liberator spadlo ďaleko za nemeckú plážovú obranu. Neskoršie vyšetrovanie potvrdilo, že neexistujú dôkazy o bombových útokoch na cieľové oblasti ani v ich blízkosti ani nikde v okolí pláže, niečo, čo už boli naštvaní vojaci, už vedeli.

Zdravotník 1. pešej divízie má tendenciu k zraneným vojakom, ktorí sa uchýlili k pobrežiu pri pláži Omaha. NÁRODNÉ ARCHÍVY
Zdravotník 1. pešej divízie má tendenciu k zraneným vojakom, ktorí sa uchýlili k pobrežiu pri pláži Omaha. NÁRODNÉ ARCHÍVY

Letecký zbor mohol rovnako dobre zostať doma v posteli pre všetko dobré, čo urobila ich bombardovacia koncentrácia, sťažoval sa podplukovník Herbert C. Hicks mladší vo svojej správe po akcii a jeden pešiak napísal domov, že letci mohli byť lepší keby pristáli so svojimi lietadlami na pláži a vyhnali nepriateľa bajonetmi. Letectvo neskôr pripustilo, že predinvazívne bombardovanie poskytlo operáciám vykládky len malú podporu.

The Texas vystrelil takmer 700 14-palcových nábojov a Arkansas viac ako 700 12-palcových granátov, ale námorníctvo ani nezničilo, ani neutralizovalo obranu. Hrubé betónové krídla prežili všetko, čo na nich námorníctvo vrhalo, a väčšina nevykazovala známky priamych zásahov ani žiadne granáty explodujúce dostatočne blízko na to, aby to bolo efektívne, poznamenal nasledujúci mesiac plukovník E. G. Paules z US Army Corps of Engineers. Mnoho opevnení bolo tak dômyselne skrytých, že boli neviditeľné pre vzdušné alebo námorné pozorovanie a všetky bolo mimoriadne ťažké odhaliť, napísal v správe bezprostredne po útoku admirál John L. Hall ml., Námorný veliteľ na pláži Omaha.

Trhané moria spôsobili zlyhanie nevyskúšaných tankov DD. Na breh vystúpila iba asi polovica zo 64 tankov DD; ostatní sa potopili alebo boli vyrazení delostreleckou paľbou. Nemeckí obrancovia, považovaní za nekvalitných, boli doplnení o veteránske jednotky. Prekážky na pláži zostali na svojom mieste, pretože boli oveľa početnejšie, ako uvádzali správy spravodajských služieb, uviedol admirál Hall a pretože takmer polovica demolačných mužov sa stala obeťou. Najväčšou prekážkou pri búraní však bolo, že sa vojaci - veľa ťažko zranených - zhromaždili za barikádami, aby sa chránili pred smrtiacou paľbou z ručných zbraní.

Silné prúdy zabránili prvým vlnám v pristátí podľa plánu. Stratila sa všetka podoba organizácie vĺn, poznamenal admirál Hall, a člny pristávali jednotlivo - často neskoro - a poskytli Nemcom čas na znovuzískanie rozumu po námornom bombardovaní a zamerali svoju paľbu na mužov opúšťajúcich každé plavidlo. Prvé vlny boli porazené, pričom muži boli zabití ako muchy z nevidených pozícií zbraní, informoval major Stanley Bach, člen brigády Bastard.

COTA TAKMER NIE urob to na breh. Jeho čln LCVP 71 narazil do vyťaženého dreveného stĺpa. Pobozkaj všetko na rozlúčku, pomyslel si, keď sa pripravoval na výbuch, baňa však neškodne spadla do vody. Cota a jeho zamestnanci pristáli 50 metrov od brehu vo vode po kolená a rýchlo sa dostali pod paľbu. Po krátkom krytí za tankom sa Cota dostal k drevenému hrádzu, kde našiel dezorganizované skupiny vojakov, ktorí sa kryli. Hradba ich chránila pred paľbou z ručných zbraní, nie však pred mínometmi; šrapnel veľkosti lopaty zabil muža neďaleko Coty.

Vojak William Stump, schúlený k moru, túžil po cigarete, ale jeho zápalky boli premočené, a tak požiadal vojaka vedľa seba o svetlo. Keď sa ten vojak otočil k nemu, Stump sa zľakol, keď zistil, že je generál. Prepáčte, pane, vykoktal sa. To je v poriadku, synu, sme tu všetci z rovnakého dôvodu, povedala Cota, keď požičiaval Stumpovi svoj zapaľovač Zippo.

Pobyt pri mori bol samovraždou, a tak Cota hľadala spôsob, ako mužov dostať do pohybu. Aj keď bol priznaný k smrti vystrašený, kráčal po pláži, pričom nedbal na nepriateľskú paľbu, zatiaľ čo povzbudzoval vojakov vpred. Zranení vojaci si to všimli. Myslím, že sme si všetci mysleli, že keď sa bude môcť takto túlať, môžeme aj my, povedal seržant Francis Huesser.

Na jednej z mála fotografií vojakov bojujúcich v deň D mieri proti nepriateľovi americký armádny jazdec, ktorý pristál na pláži Omaha. ARMÁDA USA / NÁRODNÉ ARCHÍVY
Na jednej z mála fotografií vojakov bojujúcich v deň D mieri proti nepriateľovi americký armádny jazdec, ktorý pristál na pláži Omaha. ARMÁDA USA / NÁRODNÉ ARCHÍVY
Cota zhromaždila skupinu amerických armádnych strážcov. Vy muži ste Rangers, viem, že ma nesklamete, povedal. Zasiahol ich kapitán. Hej, Bud, vyštekol. Toto je môj outfit - postarám sa oň. Pre mnohých generálov by to bol vojenský priestupok, ale Cota videla nahnevaného nižšieho dôstojníka pripraveného viesť a Rangers sa čoskoro pohli dopredu.

Cota vedel, že aj on musí viesť. Preliezol popri hrádzi, našiel si dobrú pozíciu a dal tam vojaka s Browningovou automatickou puškou, aby zabezpečil kryciu streľbu. Nechal iného vojaka, aby pomocou torpéda v Bangalore odpálil dieru v ostnatom drôte s dvojitou zásterou, ktorá blokovala prístup k útesom. Prvého vojaka cez medzeru zasiahla guľometná paľba, zvíjala sa na zemi a kričala na zdravotníka a jeho matku, až kým nezomrel. To zarachotilo už rozrušené jednotky; Cota vedel, že je treba niečo dramatické, a tak zaútočil cez medzeru a zvládol to. Nasledovali ďalšie. Neďaleko pristála mínometná mušľa, ktorá zabila dvoch mužov neďaleko Coty a vyhodila ho na vrchol. Vo veku 51 rokov bol Cota možno najstarším mužom na pláži Omaha, ale vyskočil bez zranení.

Cota pomocou komunikačného zákopu na krytie viedol malú skupinu hore útesom. Na vrchu zastavila postup guľometná strela z poľa. Cota nechal niekoľkých mužov položiť pokrývajúci oheň a pokúsil sa nájsť seržanta alebo poručíka, ktorý by viedol útok. Zdá sa, že žiadny z vodcov nemá dôkazy, a jeho nabádanie nebolo príliš úspešné, poznamenal Cotov pobočník, poručík Jack Shea. Cota teda viedol obvinenie sám a Nemci utiekli. Historici Stephen Ambrose a Joseph Balkoski veria, že išlo o prvý úspešný útok pechoty v spojeneckej Normandii.

Cotaova párty postúpila do neďalekého mesta Vierville-sur-Mer. Asi 500 metrov od mesta sa otvoril guľomet. Cota poslal hliadku, aby lemovala zbraň, a Nemci utiekli. Do 10. hodiny prišlo niekoľko ďalších vojakov k útesu. Kde ste do pekla boli chlapci? bol Cotain veselý pozdrav.

Vojaci wehrmachtu sa vzdávajú postupujúcim spojencom. Cota a muži, ktorí ho sledovali, blafovali Omahu, vzali v deň D prvých z tisícov nemeckých zajatcov. KOLEKCIA ŽIVOTNÉHO OBRAZU / GETTY OBRÁZKY
Vojaci wehrmachtu sa vzdávajú postupujúcim spojencom. Cota a muži, ktorí ho sledovali, blafovali Omahu, vzali v deň D prvých z tisícov nemeckých zajatcov. KOLEKCIA ŽIVOTNÉHO OBRAZU / GETTY OBRÁZKY

Cota bol do poludnia znepokojený tým, že z pláže do Vierville neprišli žiadne vozidlá, a tak viedol päťčlennú hliadku späť na breh, aby ju prešetrila. Nemci na nich strieľali z neďalekej jaskyne; na oplátku stačil tucet nábojov karabíny a pištole, aby padol päť Nemcov, povedal poručík Shea. Jeden z pozorovateľov poznamenal, že väzni boli v porovnaní s našimi dobre živenými a vybavenými mužmi žalostne vyzerajúcou skupinou. Hliadka pokračovala smerom na pláž a narazila na míny. Cota nechal jedného z väzňov viesť svojich mužov mínovým poľom. Američania boli opatrní, aby šli po stopách nemeckého zajatca. Cotaova hliadka obišla telá viac ako 30 zabitých mužov 29. pešej divízie, ktorí sa snažili postúpiť nahor.

Cota videla dôvod zdržania: cestu zablokovala hrubá betónová protitanková stena. Inžinieri uviedli, že na ich zbúranie chýbali výbušniny, ale Cota zbadala v blízkosti nádrž s buldozérom nabitú TNT. Keď sa nikto dobrovoľne nepohnal s buldozérom k protitankovej stene, vyzval mužov. Nemá niekto dosť guráže, aby to zahnal? spýtal sa. Vystúpil mladý vojak a Cota ho buchla po chrbte srdečným nápisom To je to, a dodal, preboha, choďte do pohybu. Múr čoskoro zmizol. Cota ľutovala, že nedostala meno dobrovoľníka, aby ho mohol umiestniť na zaslúženú výzdobu.

Na spiatočnej ceste spredu mal Cota prvé chichotanie dňa, keď narazil na námorníka - ktorého pristávacie plavidlo bolo vystrelené spod neho -, ktorý mal v rukách neznámu pušku. Ako do pekla pracujete na jednom z týchto? spýtal sa sťažujúc sa, že to je dôvod, prečo sa pripojil k námorníctvu, aby sa vyhol bojom ako prekliati vojak.

Do neskorého popoludnia akútna kríza pominula. Vojská, vozidlá a zásoby prúdili na breh a postupovali hore útesmi. Do konca dňa pristálo na pláži Omaha 34 000 mužov a križiacka výprava v Európe bola späť na dobrej ceste. Cena však bola vysoká: 2 400 mŕtvych, zranených alebo nezvestných.

V priebehu niekoľkých dní od prvého útoku prišli na breh ťažko vybojovaných pláží v Normandii desaťtisíce spojeneckých vojsk a zbraní. STRÁNKA POBREŽIA USA / NÁRODNÉ ARCHÍVY
V priebehu niekoľkých dní od prvého útoku prišli na breh ťažko vybojovaných pláží v Normandii desaťtisíce spojeneckých vojsk a zbraní. STRÁNKA POBREŽIA USA / NÁRODNÉ ARCHÍVY

VOJÁCI ktorí boli na pláži Omaha, vedeli, čo spôsobilo, že plán vrchného velenia fungoval. Námorníctvo ich nemôže zasiahnuť - vzduchové krytie ich nevidí - takže pechota ich musela vyhrabať, napísal major Bach do poznámok, ktoré boli popoludní načmárané. Plukovníkovi Paulesovi boli tieto útesy zajaté a tieto východy sa otvorili iba prostredníctvom prostého neohrozeného hrdinstva tých peších tímov 1. a 29. divízie a ich pripojených ženijných jednotiek…. Dva cintoríny na pláži Omaha hovoria veľavravne o type mužov, ktorí tam v ten deň boli.

Čo naklonilo misky váh, kapitán John C. Raaen z 5. pechotnej pechoty Battalion napísal v liste domov, bolo skvostným vedením niekoľkých dôstojníkov ako generál C., ktorí položili svoje životy, keď boli čipy dole. Cota improvizoval, pokračoval a držal si hlavu. 29. júna 1944 mu bol udelený kríž za zásluhy za vynikajúce vedenie, osobnú statočnosť a horlivú oddanosť povinnostiam pri zhromažďovaní vojsk a vedení ich po útesoch. Ale Cota si to zaslúžili práve muži na pláži. Verte mi, že napísal priateľovi v roku 1949, boli jediným dôvodom, ktorý umožnil starému človeku, ako som ja, striasť strach a ‚Roll On‘. ✯

Tento príbeh bol pôvodne uverejnený v júni 2019 Druhá svetová vojna časopis. Prihlásiť sa na odber tu.