Prvý čínsko-americký dôstojník v histórii námornej pechoty zachránil 8 000 životov na stanici „Frozen Chosin“



V decembri 1950 viedol nadporučík Kurt Chew-Een Lee 500 mariňákov na odvážnu záchrannú misiu, keď zo Severnej Kórey prúdili desaťtisíce čínskych vojakov, ktorí hrozili odrezaním americkej jednotky počas krutej bitky o priehradu Chosin. Mariňáci, ktorí prešli päť kilometrov cez zradný hornatý terén, bojovali proti snehovej víchrici, ktorá znížila ich viditeľnosť na takmer nulu a proti teplotám, ktoré často klesali na 30 stupňov pod nulou.

Napriek tomu, že Lee utrpel strelné poranenia a zlomeninu ruky, spolu so svojou jednotkou neúnavne zasiahol nepriateľa, keď bol pod paľbou. Ich činy pomohli zachovať rozhodujúcu cestu evakuácie amerických vojakov bojujúcich ako sily OSN - zachránili 8 000 mužov pred istou smrťou alebo uväznením v rukách Číňanov.



Narodený 21. januára 1926 v San Franciscu je považovaný za prvého ázijsko-amerického dôstojníka v histórii námornej pechoty miernej postavy Lee - ktorá bola vysoká 5 stôp, 6 palcov a zhruba 130 libier.

Napriek svojej maličkej postave priniesol Lee na bojisko prehnané odhodlanie, píše New York Times .

(USMC)



Lee narukoval do námornej pechoty na konci druhej svetovej vojny, povedal Los Angeles Times v roku 2010 sa stotožnil s týmto konkrétnym odvetvím armády pre svoju povesť prvého bojovníka.

Chcel som vyvrátiť predstavu o tom, že Číňania sú krotkí, nevýrazní a prítulní, dodal Lee.

Počas druhej svetovej vojny bol Lee poverený výučbou japončiny ako jazykový inštruktor v San Diegu. Lee prehltol svoje sklamanie nad tým, že nebol poslaný do Tichého oceánu. Po vojne sa rozhodol zostať v námornej pechote a v roku 1946 sa stal dôstojníkom.



Keď USA v júni 1950 vstúpili do kórejskej vojny, bol Lee poverený velením guľometnej čaty, ktorá postupovala hlboko na severokórejské územie.

Pred začatím bojov sa mnoho Leeových kolegov z námornej pechy pýtalo, či je schopný zabiť čínskych vojakov. Za jeho chrbtom používali nejaké rasové epitetá a hovorili mu čínsky práčovník.

Pre Leeho bolo spytovanie jeho oddanosti k národu smiešne. Urobil by som ... čo by bolo potrebné, povedal Los Angeles Times reportér v roku 2010. Pre mňa nezáležalo na tom, či to boli Číňania, Kórejci, Mongoli, nech už boli čokoľvek - boli to nepriatelia.

Leeov čínsky predok však čoskoro prišiel ako požehnanie v noci 2. novembra 1950. Vedením samostatnej prieskumnej misie uprostred hustého sneženia začal Lee lobovať granáty a strieľať po nepriateľoch s úmyslom vyprázdniť miesto čínskych vojakov. ktorí strieľali na Leeových mužov.

Stále nezistený, Lee sa prikradol na nepriateľskú základňu a využil svoje pracovné znalosti mandarínčiny na zmätenie Číňanov.

Nepriateľskí vojaci na chvíľu váhali, keď Lee vo svojom rodnom jazyku zvolal: Nestrieľajte, som Číňan.

Táto pauza umožnila Leeovej jednotke premiestniť a zahnať Číňanov. Za to bol Lee ocenený Navy Cross, čo je druhé najvyššie vyznamenanie, aké môže Marine dostať.

Napriek vážnym zraneniam, ktoré utrpel pri postupe vpred, znie jeho citácia Prvý nadporučík Lee vrazil priamo do tváre nepriateľskej paľby a svojím neohrozeným bojovým duchom a vynaliezavosťou slúžil na inšpiráciu ostatných členov svojej čaty k hrdinskému úsiliu pri uskutočňovaní odhodlaného protiútoku a vyháňaní nepriateľských síl z tohto sektoru.

O necelý mesiac neskôr, keď sa Lee stále zotavoval v poľnej nemocnici zo strelného poranenia paže, ktoré utrpel počas bojov začiatkom novembra, zahájili Číňania druhú ofenzívu zameranú na vytlačenie OSN zo Severnej Kórey. Desaťtisíce čínskych síl sa zbiehali do hornatej oblasti neďaleko vodnej nádrže Chosin a prekonali takmer 8 000 amerických vojakov, ktorí tam boli umiestnení.

Členovia 1. námornej divízie počas bitky o priehradu Chosin. (USMC)
Členovia 1. námornej divízie počas bitky o priehradu Chosin. (USMC)

Neodradený svojimi ranami, Lee a seržant opustili nemocnicu proti príkazom, velili armádnemu džípu a vrátili sa na front, aby sa spojili s 1. námorným práporom, píše New York Times . Leeho ruka bola stále v závese.

Lee a jeho 500 mariňákov pomocou iba kompasu na prekonanie zasneženého horského terénu dokázali nájsť a posilniť obklopených Američanov a podľa čínskych informácií opakovane vracali späť čínskych vojakov. Krát , aby sa zabezpečilo, že ohromne početní Američania boli schopní ustúpiť do mora.

V ten deň boli boje také tvrdé, že zhruba 90 percent puškových spoločností Lee bolo zabitých alebo zranených, ale vďaka Leeovej neúnavnej mentalite zostala evakuačná cesta otvorená.

Určite som sa nikdy nebál, Lee povedal denník The Washington Post v roku 2010. Možno sú všetci Číňania fatalisti. Nikdy som nečakal, že prežijem vojnu. Takže som si bol istý, že moja smrť bude čestná, efektná.

Lee vojnu prežil, v roku 1968 odišiel z námornej pechoty po službe vo Vietname ako spravodajský dôstojník. Za svoju službu bol ocenený námorníckym krížom, striebornou hviezdou a dvoma Purpurovými srdcami.

Muži, ktorým velil, na Leeho nikdy nezabudli. Bolo mi úplne jedno, akej farby bol, uviedol Ronald Burbridge, strelec z jeho jednotky v Kórei, v rozhovore pre dokument Smithsonian z roku 2010: Menej častá odvaha: Breakout v Chosine.

Už som mu mnohokrát povedal, vďaka Bohu, že sme ho mali.