Zabudnutý príbeh námorných obrancov spoločnosti Midway



V početnej prevahe a prekonaní námorní piloti VMF-221 zaplatili veľkú cenu za svoje hrdinské úsilie o zastavenie japonského útoku na atol Midway.

4. júna 1942 o 0555 hodín srdcervúce kvílenie sirény pre nálety atolov na Midway vyslalo pilotov Marine Fighting Squadron 221 (VMF-221) k svojim lietadlám. Radar protivzdušnej obrany ostrova detekoval roj japonských lietadiel - veľa lietadiel smerujúcich do výšky 93 míľ, 310 stupňov a nadmorskú výšku 11 000 stôp - smerujúcich k nim, a žiadny pilot nechcel byť po prílete zachytený o zem.



Druhý nadporučík John C. Musselman ml., Dôstojník letky, skočil do pickupu veliteľského stanovišťa a divoko gestikuloval pozdĺž línie obložení lietadla. Choďte do vzduchu! zakričal vzrušene. V priebehu niekoľkých minút bola rolovacia dráha preplnená stíhačkami Brewster F2A-3 Buffalo a Grumman F4F-3 Wildcat, ktoré sa urgentne vyškriabali, aby sa dostali do vzduchu.

Major Floyd B. Red Parks, veliteľ letky, odštartoval najskôr so svojou päťpilotnou divíziou Buffalos. Tesne za ním nasledovali ďalšie tri divízie F2A-3 (jedna s pripojenou divočinou) a trojplošníková divízia F4F-3 vedená kapitánom Johnom F. Careym (ďalšie dva divoké kočy, ktoré už hliadkovali, sa po tankovaní pripojili k divízii Carey. ). Päť divízií bolo rozdelených do dvoch rovnakých skupín, jedna bola vektorovaná do azimutu 310 stupňov a druhá do 320 stupňov. Celkom VMF-221 vyniesol do vzduchu 26 stíhačiek, hoci jedna sa musela otočiť späť. Motor poručíka Charlesa S. Hughesa zle vibroval a strácal výkon. Motor [bežal] tak drsný, že by bolo pokusom bojovať s lietadlom samovražda, uviedol.

Ako prvá nadviazala kontakt piata divízia kapitána Careyho. Keď Carey sústredene hľadel cez čelné sklo svojej divokej mačky, rozptýlené kumulatívne mraky znižovali viditeľnosť, takže bolo ťažké vidieť nahlásených veľa podvozkov smerujúcich na cestu. Bol vo výške 14 000 stôp, druhý poručík Clayton M. Canfield sa nachádzal vpravo a mierne vzadu a kapitán Marion E. Carl niekoľko stoviek metrov za sebou. Canfield skĺzol za svojho vodcu, keď Carey otočil o širokú 270 stupňov a potom o 90 stupňov. Canfieldovo rádio náhle ožilo elektrizujúcim Tally-ho! Jastrabi pri anjeloch 12 a po miernej pauze sprevádzaní bojovníkmi.



K ostrovu zahučalo 36 bombardérov Nakajima B5N2 Kate a 36 strmých bombardérov Aichi D3A1 Val, ktoré boli umiestnené v piatich formáciách V 2 000 stôp pod ním. Sprievod 36 núl Mitsubishi A6M2 vyletel z pozície tesne pod a za nimi v očakávaní, že zachytí Američanov stúpajúcich k útoku. Výšková výhoda námornej pechoty im umožnila voľný priechod k odhaleným japonským bombardérom.

Mláďatá Albatrosu - potomkovia slávnych Gooney Birds z Midway - skúmajú neprehľadnú scénu na piesočnom ostrove, keď po japonskom útoku horia ropné nádrže. (Národný archív)
Mláďatá Albatrosu - potomkovia slávnych Gooney Birds z Midway - skúmajú neprehľadnú scénu na piesočnom ostrove, keď po japonskom útoku horia ropné nádrže. (Národný archív)

Carey zahájil svoj beh vysokou stranou sprava na vodcovi prvého V. Počkal, kým nepriateľské lietadlo naplnilo jeho zameriavač, a potom sa otvoril so svojimi štyrmi guľometmi kalibru 50, skartoval Kate a podpálil ju, ale nie skôr, ako jeho strelec rozlomil Careyho čelné sklo slimákom. O niekoľko sekúnd bombardér vyhodil do vzduchu a naplnil vzduch troskami. Carey vliezol cez formáciu bombardéra, potom sa priblížil a otočil sa späť k ďalšiemu útoku. Začal prudko preletieť, keď jeho F4F prepadol výbuch ohňa, ktorý mu prelomil pravé koleno a ľavú nohu. Carey sa v neznesiteľnej bolesti a na pokraji straty vedomia ponorila asi v 40-stupňovom uhle a smerovala k veľkému mraku vzdialenému asi päť kilometrov.



Canfield sledoval Careyho cez nepriateľskú formáciu a strieľal na lietadlo číslo tri v časti číslo tri, až kým nevybuchlo a nezhaslo v plameňoch, uviedol. Uprostred behu sa sprievodca Zero ponoril do troch Američanov, pričom horeli kanóny a guľomety. Canfield uviedol, že jeho Wildcat bol zasiahnutý 20 mm kanónom do pravého výťahu, ľavého krídla a chlopne a tesne pred zadné koleso. Cez zadné koleso bol tiež otvor kalibru 0,30 a jeden, ktorý vošiel do kapoty na pravej strane asi o šesť palcov vyššie, prechádzal tesne cez ľavé pedál kormidla a poškodil podvozok.

Canfield sa múdro rozhodol nasledovať Careyho do bezpečia. Obišiel som oblak opačným smerom a znova sa k nemu pripojil, povedal. Dvaja letci smerovali nestálym smerom všeobecným smerom na Midway. Carey stále strácal nadmorskú výšku a zaostával. Stále som škrtil späť, aby mohol držať krok, vysvetlil Canfield. Careyho rany mu bránili v práci s kormidlami a jeho lietadlo bolo po celej oblohe.

Dvaja piloti sa dostali na pole, ktoré bolo napadnuté, a pripravili sa na pristátie. Canfield zistil, že nemá žiadne klapky. Keď sa kolesá dotkli zeme, podvozok sa zrútil a lietadlo sa kĺzalo po dráhe, uviedol. Keď sa zastavilo, vyskočil som a bežal po priekope, práve keď japonské lietadlo bombardovalo moje opustené lietadlo. Carey pristál tesne za ním a skončil v pozemnej slučke, pretože som mal prasknutú pneumatiku a nemohol som ovládať lietadlo kvôli rane na nohe. Vytiahli ho z vraku tesne predtým, ako bomby začali padať.

Napriek zraneniu oboch nôh sa kapitánovi Johnovi F. Careymu podarilo vrátiť jeho zostrelenú divú mačku do Midway. (Národný archív)
Napriek zraneniu oboch nôh sa kapitánovi Johnovi F. Careymu podarilo vrátiť jeho zostrelenú divú mačku do Midway. (Národný archív)

Kapitán Carl sa medzitým zamotával s Japoncami. Keď sa skotúľal nad hlavou, zbadal tieto prekliate nuly ... vzduch ich bol plný! Carl na jedného z nich strelil z vysokej strany a ohliadol sa späť, aby videl výsledky svojho útoku. Prekvapilo ho, keď videl, ako sa mu niekoľko chvostov prehuplo do polohy na chvoste, a tak sa na plný plyn ponoril priamo dole a potom priblížil späť až na 20 000 stôp. Smerujúc k Midway, Carl zbadal v nízkej nadmorskej výške tri nuly. Nevideli ho, ako klesá dozadu a do vnútra kruhu vytvoreného jedným z bojovníkov. Dával som mu dlhý výbuch, až kým nespadol na jednom krídle ... mimo kontroly, [a] zamieril takmer rovno dole s dymom prúdiacim z lietadla.

Rozhliadol som sa okolo seba a nenájdem priateľské lietadlo na žiadnom mieste, pokračoval Carl ... a ďalšia vec, ktorú viem, je, že mám na chvoste nulu ... to strieľa preč. Zamieril k mraku, rozsekal silu a odhodil lietadlo do šmyku. Keď som vyšiel z druhej strany, Zero ma prepadlo. Stlačil som spúšť na svojich zbraniach - a nič som nedostal! Jeho zbrane sa zasekli, ale Carlov manéver zjavne [japonského pilota] vystrašil natoľko, že boj vzdal.

Carl bol napriek tomu, že bol zostrelený, schopný odvrátiť sa do bezpečia. Ďalej sa stal siedmym stíhacím esom námorného zboru s 18½ víťazstvami.

JEkdekoľvek viedol Red Parks zastarané Buffaly svojej divízie proti prichádzajúcim nájazdníkom a okamžite ho skočil sprievod Zero. Hughes, ktorý sledoval bitku zo zeme, povedal, že byvoly vyzerajú, akoby boli priviazané k šnúrke, zatiaľ čo nuly na nich prechádzali. Parks, jedna z prvých obetí, vyskočila z jeho horiaceho lietadla. Jeho padák sa otvoril, ale keď sa zvesil z línií plášťa, pilot Nula ho celý strhol dole a pokračoval v streľbe, aj keď jeho telo dopadlo na útes.

V noci pred jeho smrťou mohli mať parky predtuchu. Normálne extrovert, bol náladový a roztržitý. Kapitán Kirk Armistead sa ho pokúsil rozveseliť. Do tejto zajtrajšej doby to bude všetko, povedal. Áno, Parks odpovedal, pre tých z vás, ktorí to prežijú. Všetci piloti v divízii Park boli zostrelení.

Kapitán Philip R. White bol jedným z iba dvoch mužov v druhej divízii, ktorí prežili. Po prvom prechode som stratil krídelníka a zvyšok divízie, hlásil sa. Urobil som dlhé, nízke a rýchle stúpanie, urobil som druhý nadjazd a začal som tretí, keď som videl, ako sa na môj chvost veľmi rýchlo šplhá Zero bojovník. Tlačil som palicu dopredu tak silno, ako som vedel, a šiel som sa prudko ponoriť. Keď som sa prebral a rozhliadol sa okolo seba, stratil som nultú stíhačku.

Biely zazrel Val a urobil dlhý rýchly postranný pas. Potápačský bombardér sa zakolísal a potom ľahko odbočil doľava do vody. Biely získal späť nadmorskú výšku a namieril proti ďalšiemu Valovi, ktorý predtým, ako mu dôjde munícia, urobil dva prihrávky. Vrátil sa na Midway a prezbrojil, ale do boja sa už nedostal. Vo svojej správe po akcii sa trpko sťažoval: F2A-3 nie je bojové lietadlo. Je nižšia ako lietadlá, s ktorými sme bojovali v každom ohľade….Som presvedčený, že každý veliteľ, ktorý na F2A-3 vydá príkaz pilotom na boj, by mal pred opustením zeme považovať pilota za strateného.

Tretia divízia kapitána Armisteada zaútočila v kolóne a zahájila streľbu z výšky 17 000 stôp. Jeho cieľ pozostával z piatich divízií, každá s piatimi až deviatimi lietadlami, lietajúcich v divízii „Vees“. Na štvrtú nepriateľskú divíziu vykonal čelný rýchly prístup. Videl som, ako moje zápalné guľky cestujú z bodu pred vodcom, hore jeho lietadlom a späť lietadlami na ľavom krídle Vee, informoval Armistead. Keď sa ďalej potápal, obzrel sa späť a uvidel dve z týchto troch japonských lietadiel, ktoré padali v plameňoch.

Armistead sa vytiahol zo svojho ponoru a na ďalší beh sa priblížil späť na 14 000 stôp. Zrazu traja Zeros vystrelili na svojho Buffala. Prudko som prekonal „rozdelené“ „S“ a dostal som 3 náboje 20 mm: jeden v kanóne pravého krídla, jeden v koreňovej nádrži pravého krídla a jeden v ľavej hornej časti krytu motora ... [plus] 20 nábojov 7,7 mm v ľavom krídle ... ktorý odpílil časť krídla. Presunul sa v silovom skoku, sotva pod kontrolou, keď jeho Buffalo vývrtka smerovala k oceánu. Japonská stíhačka sa odtiahla za predpokladu, že americká bola splnená pre. Armistead však opäť získal kontrolu, vytiahol sa vo výške 500 stôp a potom vratko pristál na východnom ostrove.

Kapitán William C. Humberd sa zvalil za Armistead a zostrelil jeden bombardér pri prístupe z vysokej strany. Opäť zaútočil z druhej strany. Bol som v polovici ďalšieho behu, keď som začul hlasný zvuk a otočil sa, uvidel som veľkú dieru v kapote môjho lietadla ... a asi 200 metrov vzadu na mne dva Jap nuly. Strmým ponorom sa pretlačil, aby unikol, ale jedno z nepriateľských lietadiel sa držalo na jeho chvoste. Zostal som na vodnej hladine na plný plyn, kým som nezískal dostatočný odstup, aby som sa zmenil na neho. Stretli sme sa hlava nehlava. Keď sme boli asi 300 metrov od seba, dal som mu dlhý výbuch a lietadlo začalo horieť a mimo kontroly sa ponorilo do vody.

Humberd zakrátko pristál so svojím bojom poškodeným lietadlom. Moja hydraulická kvapalina bola preč a moje klapky a podvozok sa neznížili, takže som pomocou núdzového systému spustil kolesá. Bezpečne pristál, hoci jeho Buffalo malo tri alebo štyri otvory v ľavej palivovej nádrži a dva 20 mm otvory v trupe. Napriek poškodeniu Humberd natankoval, vyzbrojil a vzlietol s úmyslom ísť z poľa po určitú dobu na určitý čas, keď boli všetkým bojujúcim lietadlám vydané rozkazy na pristátie.

Podporučík William V. Brooks a William B. Sandoval prihrávali spravastrane formácie nepriateľa. Jeden z nás dostallietadlo z pravej strany Vee, povedal Brooks. Keď sa vytiahol z ponoru, zaútočili na neho dvaja bojovníci. Nemohol som vystúpiť z týchto lietadiel [jeho podvozok sa čiastočne zaistil v dolnej polohe], ale podarilo sa im uhnúť a vystreliť do nich výbuch, keď prechádzali okolo. V tomto okamihu bol Brooks dosť blízko Midwaya, aby Japonci vystrelili protilietadlovou paľbou.

Brooks v boji zostal. Videl som dve lietadlá bojujúce so psami ... a rozhodol som sa ísť pomôcť, povedal. Moje lietadlo fungovalo veľmi zle a moje stúpanie bolo pomalé. Keď som sa blížil k boju, obe lietadlá sa obrátili proti mne! Brooks veril, že bol podvedený - že Japonci vedú fingovanú bitku, aby ho prilákali. Otočil som sa a rýchlo som ustúpil a cestou som nazbieral slušné množstvo nábojov. S vystreleným lietadlom sa rozhodol pristáť. Keď som obiehal ostrov, uvidel som dvoch Japoncov na Brewsterovi, pokračoval. Tri moje zbrane boli zaseknuté, ale preťal som ostrov a vystrelil som, keď som šiel jednou pištoľou. Bol príliš neskoro a Marine bol zostrelený. Brooks pristál na svojom ošúchanom lietadle so 72 otvormi v guľkách a deloch.

Sandoval také šťastie nemal. Jeden z jeho spoločníkov z letky uviedol, že sa vyrovnal pri streľbe a nechal sa pribiť strelcom zadného sedadla. Nevrátil sa a bol uvedený ako zabitý v akcii. Neskôr mu bolo pripísané víťazstvo potom, čo Brooks požiadal, aby bol poručík Sandoval, zosnulý, prihlásený k bombardéru, ktorý jeden z nás dostal pri prvom behu.

Druhý poručík Charles M. Kunz bol posledným pilotom v divízii Armistead, ktorý prežil. Videl som, ako okolo môjho kokpitu idú stopovače a guľky mi trhali krídla, rozprával. Okamžite sa ponoril k vode v snahe striasť nulu z chvosta. Radikálne som otáčal na plný plyn v nádeji, že sa pilot na mňa nemôže stabilizovať. Čiastočne sa mu darilo. Jeho lietadlo bolo stále schopné letu, ale guľky mu prechádzali po oboch stranách hlavy a pokrčovali mu temeno nad každým uchom. Napriek tomu, že bol blízko k omdletiu, podarilo sa mu bezpečne pristáť so svojím lietadlom. Tú noc veliteľ skupiny vyhlásil, že je potrebné, aby mu chirurg skupiny dal niekoľko „tvrdých výstrelov“, kým nebude môcť zaspať. S pripísaním dvoch Valov by sa Kunz stal jediným americkým esom, ktoré v Buffale zaznamenal akékoľvek víťazstvo.

Práve som sa pripravoval na ďalší útok na bombardéry, keď som na svojom chvoste uvidel japonského bojovníka, ktorý si spomenul na druhého poručíka Darrella D. Irwina, ktorý letel v dvojplošnej štvrtej divízii. Okamžite som sa ponoril (od 16 500 stôp) ... dosahujem najmenej 300 uzlov a vyťahujem asi 3 500 stôp. Nebol schopný striasť svojho prenasledovateľa, ktorý mu zostrelil väčšinu ľavého krídla. Irwin spadol na 500 stôp od vody a smeroval na východný ostrov. Ďalšia nula sa pripojila k prenasledovateľovi a pokračovala v behu na mňa, zakaždým, keď šla okolo mňa a urobila strmé krídla pre ďalší beh ... pri niekoľkých príležitostiach som počula, ako guľky zasiahli pancierovú dosku za mojím sedadlom, ktoré bolo vysoké iba po plecia. Sklonil som hlavu čo najďalej do kokpitu. Irwin bezpečne pristál so svojím ťažko poškodeným Buffalom počas rozsiahleho útoku strmým bombardovaním.

Z 25 lietadiel VMF-221, ktoré nasadili Japoncov, bolo 15 zostrelených a iba dve zo zvyšných boli po krátkom, ale smrteľnom stretnutí schopné letu. Letecká skupina utrpela 14 pilotov zabitých v akcii a štyroch zranených. VMF-221 bola takmer ako jediná zničená ako účinná bojová sila. Dvadsaťtri pilotov letky získalo námornícky kríž, väčšina posmrtne.

Sediaci zľava: 2. por. William V. Brooks, 2. por. John C. Musselman Jr., kapitán Philip R. White, kapitán William C. Humberd, kapitán Kirk Armistead, kapitán Herbert T. Merrill, kapitán Marion E. Carl a 2. por. Clayton M. Canfield; stojaci zľava: neidentifikovaný a 2. por. Darrell D. Irwin, Hyde Phillips, Roy A. Corry mladší a Charles M. Kunz. (Národný archív)
Sediaci zľava: 2. por. William V. Brooks, 2. por. John C. Musselman Jr., kapitán Philip R. White, kapitán William C. Humberd, kapitán Kirk Armistead, kapitán Herbert T. Merrill, kapitán Marion E. Carl a 2. por. Clayton M. Canfield; stojaci zľava: neidentifikovaný a 2. por. Darrell D. Irwin, Hyde Phillips, Roy A. Corry mladší a Charles M. Kunz. (Národný archív)

Väčšina z prežívajúcich pilotov bola ich skúsenosťami ohromená, napísal Carl. … [T] on veliaci dôstojník a výkonný dôstojník obaja boli nezvestní; nikto akoby nevedel, či niekto z ostatných mohol zachraňovať záchranu….VMF-221 bol rozbitý príkaz.

Piloti VMF-221 si vyžiadali osem zostrelených Vals a troch núl plus štyri poškodené lietadlá. S výhodou spätného pohľadu však autor Barrett Tillman uviedol v Wildcat: F4F v druhej svetovej vojne V najlepšom prípade sa zdá, že letka Parks zrazila jednu nulu a dva bombardéry. Na japonskej strane viceadmirál Chuichi Nagumo hlásil stratu troch B5N a dvoch A6M vo vzdušných bojoch a štyroch lietadiel pri protilietadlovej paľbe.

Podplukovník Ira E. Kimes, veliaci dôstojník Marine Air Group 22, uviedol v správe pre vrchného veliteľa tichomorskej flotily, že výkonnosť typov letúnov F2A-3 a F4F-3 je výrazne horšia ako výkonnosť japonských 00 2 Sento K1 Bojovník v rýchlosti, manévrovateľnosti a rýchlosti stúpania….[Odporúča sa, aby F2A-3 a F4F-3 neboli pridelené ako vybavenie na použitie v boji, ale aby sa ponechali iba na použitie vo výcvikových strediskách. Midway bol v americkom podaní skutočne labutia pieseň Buffala, ale slávne dni divokej mačky ani zďaleka neskončili.

Plukovník Richard Camp (US Marine Corps, Ret.) Je autorom 13 kníh a viac ako 100 článkov o vojenskej histórii. Ďalšie čítanie: Zázrak na Midway Gordon W. Prange; História letectva námorných zborov v druhej svetovej vojne , autor: Robert Sherrod; a Mariňáci na Midway , podplukovník Robert D. Heinl ml.

Táto funkcia s pôvodným názvom A Shattered Command sa objavila v čísle z júla 2017 História letectva . Získal cenu generála Roya S. Geigera od Marine Corps Heritage Foundation za najlepší článok publikovaný v roku 2017 o letectve Marine Corps. Prihláste sa tu!