Hitlerova „jazda budúcnosti“



Adolf Hitler mal skrytý motív na zvýšenie investícií tretej ríše do nemeckého automobilového priemyslu a jeho závodných tímov.

11. februára 1933 vošiel Adolf Hitler do rozsiahlej berlínskej siene cti a otvoril medzinárodný mestský autosalón. Keď stál na vysokom, dobre osvetlenom pódiu, oblečený v čiernom obleku, vo vnútri davu zavládlo ticho.

Hitler sa stal nemeckým kancelárom iba o 12 dní skôr. Nacistická strana oslavovala nočnou prehliadkou cez hlavné mesto, ktorú francúzsky veľvyslanec André François-Poncet opísal takto: V mohutných stĺpoch sa vynorili z hlbín Tiergarten a prešli popod víťazný oblúk Brandenburskej brány. Pochodne, ktoré oháňali, tvorili rieku ohňa. Hnedé košele s kapucňou pochodovali okolo francúzskeho veľvyslanectva a potom dole po Wilhelmstrasse. Keď prechádzali okolo okrídleného paláca Reichspräsidenta, zvyšovali hlas.

Adolf Hitler otvára medzinárodný autosalón v Berlíne v roku 1933. (Keystone-France / Gamma-Rapho)
Adolf Hitler otvára medzinárodný autosalón v Berlíne v roku 1933. (Keystone-France / Gamma-Rapho)



Hitler rýchlo postupoval, aby zabezpečil svoju vládu. Vyzval na nové voľby do Reichstagu, očistil štátne úrady od politických oponentov, zatkol tisíce, zelene útočil na Židov, velil rozhlasovým staniciam a prijímal vedúcich podnikateľov, aby financovali jeho kampaň. Vyživujúc bubnovaný strach z komunistického násilia sa pripravil pozastaviť množstvo slobôd zaručených Weimarskou ústavou vrátane slobody tlače, práva zhromažďovať sa a ochrany pred neoprávnenými prehliadkami a zaisteniami.

Uprostred tejto aktivity sa rozhodol využiť jeden zo svojich prvých veľkých verejných prejavov ako kancelár na podporu nemeckého automobilového priemyslu.

Jeho hlas sa chvel s vášňou zosilnenou reproduktormi a Hitler deklaroval zámer znížiť dane a predpisy týkajúce sa nemeckého automobilového priemyslu, zosúladiť jeho rast a vývoj s letectvom, vybudovať celonárodný diaľničný systém a ovládnuť medzinárodný motoristický šport. Kapitáni tohto odvetvia, vrátane Wilhelma Kissela, predsedu Daimler-Benz, viseli na každom jeho slove. Tieto dôležité úlohy sú tiež súčasťou programu obnovy nemeckej ekonomiky! zvolal nový kancelár. Týmito vzrušujúcimi slovami Hitler vyhlásil autosalón za otvorený.



Potom Hitlera sprevádzal po výstavných halách Korpsführer Adolf Hühnlein. Veliteľ práporu v prvej svetovej vojne opustil armádu, aby sa pripojil k nacistickej strane v roku 1920, keď počul, ako Hitler hovorí o tom, že Nemecko sa nikdy neohýba, ani kapituluje. Po Beer Hall Putsch, Hitlerovom neúspešnom pokuse o zvrhnutie nemeckej vlády v roku 1923, strávili Hühnlein a Hitler spolu šesť mesiacov vo väznici Landsberg a odvtedy si zostali blízki. Hühnlein, ktorý pôsobil pochmúrne a účelne, bol nízky, s ťažkými čeľusťami a vysokým chumáčikom blond hnedých vlasov, ktoré mu zmietli z plešatej okrúhlej hlavy. Hitler poklepal na Hühnleina, o ktorom sa vie, že je skôr drsným činom ako intelektuálom, aby velil Národnosocialistickému motorovému zboru (Nationalsozialistisches Kraftfahrkorps alebo NSKK).

Ferdinand Porsche predstavuje Hitlera s modelom Volkswagenu v roku 1938. (Ullstein Bild / Getty Images)
Ferdinand Porsche predstavuje Hitlera s modelom Volkswagenu v roku 1938. (Ullstein Bild / Getty Images)

Aj keď Hitler na berlínskom autosalóne neuviedol svoje plány, nevidel oživenie automobilového priemyslu iba ako kľúč k splneniu svojho sľubu obnoveného Nemecka, ale aj ako faktor posilňujúci ríšu v budúcej vojne. Účelom NSKK, polovojenskej zložky nacistickej strany, bolo vycvičiť légiu mužov v vodičských a motoristických zručnostiach a založiť tak mechanizovanú armádu. Ako Hühnlein pre tlač často uvádzal, nateraz to bola iba súčasť obrannej sily národa.



Kissel to vedel inak, ale Daimler-Benz podporil Hitlerove ambície, najmä tým, že zosvetlili jeho vyhliadky na predaj. Za posledné desaťročie, čím bližšie sa Hitler dostal k moci, tým bližšie sa mu Daimler-Benz priblížil. Jakob Werlin, vedúci obchodného zastúpenia spoločnosti v Mníchove, dlho rozvíjal priateľstvo s nacistickým vodcom. Pred neúspešným pučom v roku 1923 predal Werlin Hitlerovi svoj prvý Mercedes - symbol sily, sily, moci a nadradenosti, ako povedal historik Eberhard Reuss. Werlin pokračoval v poskytovaní zlacnených vozidiel pre Hitlerove terénne politické kampane a stal sa samozvaným dôverníkom fašistického vodcu. Spoločnosť Daimler-Benz tiež prejavila Hitlerovi priazeň získaním finančných prostriedkov pre nacistickú stranu, inzerciou v nacistických novinách a vyslaním svojich najlepších vodičov Veľkej ceny, aby ho navštívili a zdieľali s ním žiarenie svojej slávy.

Rudolf Caracciola lámal štyri rýchlostné rekordy na Reichsautobahn v roku 1936. (Hultonov archív)

Teraz, keď sa Hitler stal kancelárom, manažéri spoločnosti Daimler-Benz ho potrebovali oveľa viac, ako ich potreboval on. Vďaka hospodárskej kríze, ktorá spôsobila pokles predaja automobilov a nákladných vozidiel na polovicu zo svojho rekordného maxima v roku 1928, Kissel považoval vládnu podporu za najlepšiu cestu z krízy. Hospodárske výsledky spoločnosti Daimler-Benz by pomohli kroky nacistov na potlačenie odborov. Kritickejšie bolo, že objednávky na ťažké nákladné vozidlá stúpali a teraz sa ukázalo, že Hitler má v úmysle oživiť nemeckú armádu v priamom rozpore s Versailleskou zmluvou. Prototypy leteckých motorov a nádrží už boli objednané. Posun smerom k plnohodnotnej výrobe by bol pre spoločnosť Daimler-Benz obrovským prínosom, pretože by zaplnil nadmernú kapacitu v mnohých jej závodoch a zvýšil jej zisky.

Návrat k automobilovým pretekom by bol dôležitým ďalším krokom: Víťazstvá na medzinárodnej scéne by priniesli marketingovú bonus pre automobily Daimler-Benz doma i v zahraničí. Úspech v pretekoch by ďalej posilnil priazeň spoločnosti u Hitlera a jeho prisluhovačov.

Spoločnosti Daimler-Benz a konkurenčná automobilová únia (výsledok fúzie štyroch nemeckých výrobcov automobilov s depresiou: Horch, Audi, DKW a Wanderer) navrhli každý závodné vozidlá pre novú formulovú sezónu Grand Prix z roku 1934. Veľkoryso podporované z prostriedkov nacistického štátu vyrobili tieto dve automobilky najrýchlejšie a najpokročilejšie autá, aké boli do tej doby v automobilovom športe predstavené. Vďaka svojim lešteným hliníkovým karosériám dostali závodné vozidlá Mercedes a Auto Union prezývku strieborné šípy.

Počas nasledujúcich štyroch rokov obe spoločnosti absolútne monopolizovali Veľkú cenu, čím splnili jeden zo sľubov, ktoré dal Hitler na autosalóne v roku 1933. Francúzskym ani talianskym výrobcom automobilov sa nepodarilo navrhnúť nič, čo by dokázalo držať krok s týmito preplňovanými guľkami na kolesách. V Nemecku vyšli státisíce fanúšikov, aby boli svedkami nového plemena závodných automobilov, ktoré ich führer umiestnil. Tieto udalosti mali všetku parádu s norimberskými zhromaždeniami. Nad tribúnami lietali rady vlajok svastiky. Nacistickí vojaci defilovali do rachotu dychových hudieb a Stukas preletel po okruhoch. Korpsführer Hühnlein, najvyšší šéf nacistického motoristického športu, tam bol vždy vo svojej medailou posiatej uniforme.

Hühnlein dohliadal na všetky aspekty ambícií Veľkej ceny Tretej ríše. Pred začiatkom každej sezóny si sadol s Daimler-Benz aj Auto Union a zmapoval ich harmonogram pretekov, aby maximalizoval nemecké víťazstvá. Aby zostali v jeho prospech, sklonili sa pred jeho požiadavkami na všetko od pretekov po preteky až po to, akú náklonnosť mohli ich vodiči prejaviť svojim manželkám alebo priateľkám pri trati, až po propagáciu NSKK ako kavalérie budúcnosti na autosalónoch a politických udalostiach. Známa osobnosť ich vodičov bola dokonalým nástrojom propagandy a náboru. Na oplátku nacistická vláda naďalej sypala peniaze do pokladne týchto dvoch automobiliek.

Hitler udeľuje lopatu pri priekopníckom obrade Reichsautobahn v roku 1933. (Ullstein Bild)
Hitler udeľuje lopatu pri priekopníckom obrade Reichsautobahn v roku 1933. (Ullstein Bild)

Josef Goebbels, nemecký minister propagandy, využil každú príležitosť a predznamenal dominanciu Veľkej ceny v krajine. Závodenie je a vždy bude najvyšším stelesnením motoršportu, vyhlásil na konci prvej sezóny, a teda najvyšším úspechom národa v akejkoľvek medzinárodnej súťaži. Aby toho nebolo málo, vedúci predstavitelia odvetvia zdôraznili dôležitosť ich práce. Šéf národného automobilového klubu uviedol, že sila Strieborných šípov bola meradlom priemyselných schopností celého ľudu. Jednoznačný bol aj výkonný pracovník Auto Union, ktorý opísal inžinierov a pracovníkov, ktorí vyrábali jeho závodné vozidlá, ako komunitu podivuhodných mužov nemeckej krvi a pôdy, ktorí s húževnatou vôľou, divokým srdcom a bezhraničnou energiou pracujú pre kráľovstvo Hitlera hrdo na jeho čele.

Keď strieborné šípy zmietli Vanderbiltov pohár z roku 1937 na Long Islande v New Yorku, Goebbelsov reklamný stroj chrlil hromadu tlačových správ. Vlajka svastiky visela na víťaznom stožiari na obežnej dráhe viac ako štyri hodiny, povedal jeden; americkí vodiči boli motoroví kovboji, zatiaľ čo Nemci boli považovaní za pánov, ktorí preukázali bezchybný poriadok a disciplínu, ktorá zanechala trvalý dojem, uviedol ďalší; a Strieborné šípy nepopierateľne ukázali, že nemecká technológia je nadradená všetkému v Novom svete, uviedol ešte jeden. Vedúci jazdci ako RudolfCaracciola a Bernd Rosemeyer boli vyhlásení za vojakov prvej línie v závodnej dráhe.

Ich víťazstvá podnietili rast NSKK v boji za motorizáciu Nemecka. V rýchlom poradí prevzal Hühnlein národné automobilové kluby, založil množstvo autoškôl a prijal státisíce nových členov NSKK.

Pre spoločnosť Daimler-Benz a ďalších výrobcov boli tieto predvojnové dni skutočne svetlé. Údaje o produkcii každý rok stúpali dvojciferne, stúpal vývoz a zisky boli mastné. Veľký pokrok urobil aj národný projekt diaľnice. Státisíce pracovníkov, flotily nákladných vozidiel a strojov, tony železa a ocele a dostatok betónu na zaplnenie 100 000 železničných vagónov - to všetko viedlo k vytvoreniu 4 287 míľ od Hitlerových diaľnic. Führer tiež napredoval so svojím snom o tom, že dá každej nemeckej rodine vlastný automobil, Volkswagen (ľudové auto), projekt na čele s Ferdinandom Porsche.

Cestná armáda stavebných robotníkov. (Keystone View Company / FPG)
Cestná armáda stavebných robotníkov. (Keystone View Company / FPG)

Najmä symbiotický vzťah medzi nacistickou vládou a Daimler-Benzom sa zväčšil, pokiaľ išlo o prezbrojenie armády. Predtým, ako sa Hitler otvorene postavil proti podmienkam Versailleskej zmluvy, už smeroval celú nemeckú ekonomiku k tomu, aby mu poskytoval nástroje vojny. Spoločnosť Daimler-Benz rýchlo zvýšila výrobu vojenských nákladných vozidiel, obrnených vozidiel, rámov lietadiel a tankov. Online boli uvedené do prevádzky ďalšie závody a inžinieri spoločnosti Daimler-Benz sa podelili o pokrok v technológii, ktorú dosiahli pri výrobe svojich automobilov Grand Prix. Zvýšenie výkonu motora alebo lekcia aerodynamiky v dizajne Silver Arrow by sa dali rovnako dobre použiť v bojovom lietadle.

Keď Hitler konečne preniesol svet do vojny, jeho podpora nemeckému automobilovému priemyslu a jeho snahám v motoršporte sa vyplatila piky. Daimler-Benz bol popredným producentom výzbroje pre ríšu. Vystrelil letecké motory, tanky, ťažké nákladné vozidlá, obrnené vozidlá a všetky náhradné diely, ktoré ríša požadovala. Postavila masívne závody v Nemecku a privlastnila si továrne v krajinách okupovaných nacistami. Vedúci predstavitelia spoločnosti Daimler-Benz v Stuttgarte, ktorí potrebovali pre tieto továrne desaťtisíce pracovníkov, neváhali prinútiť okupované obyvateľstvo, vojnových zajatcov a väzňov z koncentračných táborov na nútené práce za drakonických podmienok. Zisky neustále stúpali.

Nemecká armáda samozrejme vyžadovala vodičov a mechanikov. Vďaka záplave náboru počas rozkvetu strieborných šípov poskytla NSKK silu 187 000 vyškolených vodičov. Aj keď mnohí žartovali, že si NSKK stál Len opilci, nie bojovníci (Iba opilci, nie bojovníci) bola organizácia veľmi efektívna pri zabezpečovaní pracovných síl pre motorizované pešie divízie Wehrmachtu. Z tohto dôvodu Hitler udelil Hühnleinovi, po jeho smrti z prirodzených príčin v roku 1942, nemecký rád, najvyššiu poctu tretej ríše.

Caracciola prechádza cieľovou čiarou ako prvá v roku 1937. (Ullstein Bild / Getty Images)
Caracciola prechádza cieľovou čiarou ako prvá v roku 1937. (Ullstein Bild / Getty Images)

NSKK sa ukázala ako nevyhnutná aj pri budovaní opevnenej línie obrany Siegfried, prevádzkovaní dopravných brigád a uskutočňovaní bleskových vojsk v celej Európe. Jej motocyklové jednotky boli samozvaným hrotom modernej vojny. Členovia NSKK sa tiež aktívne podieľali na prenasledovaní Židov, počínajúc stavaním zátarasov a privádzaním búrok počas Krištáľovej noci. Boli to nákladné vozidlá NSKK, ktoré vykonali deportácie a getizáciu veľkého množstva poľských Židov. Počas celého holokaustu páchal NSKK početné zverstvá vrátane streľby na Židov, najmä v Rusku a na Ukrajine.

Taký bol jedovatý koniec Hitlerovho boosterizmu, ktorý sa začal na berlínskom medzinárodnom autosalóne v roku 1933. MHQ

Neal Bascomb je autorom 10 kníh, vrátane Zimná pevnosť: Výpravná misia na sabotáž Hitlerovej atómovej bomby . Jeho najnovšia kniha je Rýchlejšie: Ako židovský vodič, americká dedička a legendárne auto porazili Hitlerovo najlepšie (Houghton Mifflin Harcourt, 2020), z ktorého je tento článok adaptovaný.

Tento článok je uvedený v čísle leto 2020 (zväzok 32, č. 4) MHQ - Štvrťročný vestník vojenskej histórie s nadpisom: Za čiary |„Jazda budúcnosti“

Chcete mať bohato ilustrované tlačené vydanie prémiovej kvality MHQ doručené priamo k vám štyrikrát ročne? Prihláste sa teraz so špeciálnymi úsporami!