Online exkluzívne: Ošumelí floridskí námorníci zbohatli pri záchrane vrakov lodí



Dávno predtým, ako sa z neho stala Margaritaville, bol Key West boomovým mestom postaveným na zlých správach

V ktorýkoľvek daný večer sa na Key West na Floride nervozita a ruch. Hlavná ulica Duval Street je plná revelers, gawkers a miestnych obyvateľov, scéna z lyriky Jimmyho Buffetta. Na konci dňa sa davy hromadia na námestie Mallory na západ slnka a s kulisami obrovských výletných lodí ako panorámu sokoliarov a obchodníkov s ľuďmi.

Tento mäsový hrniec vznikol ako nízko položená močiarmi posiata skala, ktorá je súčasťou súostrovia Dry Tortugas na Floridskej úžine. Naopak prílivy a prúdy a asi sedem kilometrov od Key Westu veľký koralový útes komplikujú život námorníkom, rovnako ako pieskoviská a ostrovčeky tvorené väčšinou mangrovami. Keď videli španielski námorníci ostrov s rozlohou tri kilometre štvorcový obklopený spletitými zakazujúcimi koreňmi, pomenovali ho v roku 1513 Mučeníci —Mučeníci. Na začiatku 16. storočia ďalší Španieli, ktorí tam našli indiánske kostry, vytvorili meno Cayo Hueso - Bone Cay, čo je ďalší názov pre útes. Bone Cay, ktorý bol zmietaný búrkami a tropickými chorobami, sa napriek tomu stal východiskovou stanicou pre bahamských a kubánskych rybárov, ktorí využívali hlboký prírodný prístav. Veky odparovania zanechali veľké zásoby soli užitočné na uchovanie úlovkov, ale nedostatok čerstvej vody bránil všetkým návštevníkom okrem niekoľkých zostať.

Do 17. storočia ostrov vypučal ošúchané prístavné mesto, ktorého obyvatelia Bahámčanov, Francúzov, Španielov a Angličanov žili podľa dôvtipu, keď lovili, zbierali soľ a búrali - vyťahovali plavidlá, posádky a náklad rozložené pri mori. Výsledný tovar previezli na Kubu vzdialenú 90 míľ na juh a na britské Bahamy vzdialenú 300 míľ na východ. V priebehu storočia si však Key West veľmi významne prišiel na svoje.



1911 náčrt vrakov zostupujúcich na loď v núdzi na Floride Keys. (floridamemory.com)

V desaťročiach pred americkou revolúciou Florida Keys niekoľkokrát zmenila majiteľa medzi Anglickom a Španielskom. Potom sa však Španielsko upevnilo na reťazci. V roku 1815 Španielsko vydalo Cayo Hueso, ktorý mu dlžil peniaze na nešpecifikované služby, jedného Juana Pabla Salasa. O štyri roky neskôr Španielsko odstúpilo Floridu USA a Salas predal svoj ostrov americkému podnikateľovi Johnovi Simontonovi. Za svojich 2 000 dolárov - dnes asi 36 000 dolárov - získal Simonton ten hlboký prírodný prístav, náleziská soli a blízkosť vrakov lodí. Rozdelil to, čo Američania nazvali Key West, na štvrtiny, pričom jednu zásielku nechal a tri predal Johnovi Whiteheadovi, Johnovi Flemingovi a Pardonovi Greeneovi, ktorí sa dohodli so Simontonom, že predajom soli by im zarobili peniaze, zachránením vrakov by zbohatli.

V tom čase prešlo Key Westom priemerne 100 lodí denne, ktoré prevážali bavlnu z južnej pevniny, rum a melasu z Karibiku, a uniesli Afričanov určených na nelegálny predaj v kontinentálnej Amerike, ktorá v roku 1808 zakázala obchod s otrokmi mimo zákona otrokári v južných štátoch si ponechali svoj ľudský hnuteľný majetok. Plavidlo, ktoré narazilo na plytčinu alebo sa potopilo, vytvorilo obchodné príležitosti. Spravidla to realizovali bahamskí námorníci zvaní vraky alebo záchranári, ktorí v tiesni hliadkovali v prielivoch nad plavidlami a zbavovali sa toho, čo zachránili doma alebo v Havane na Kube. Podľa obyčajového námorného práva patrí opustený a plávajúci majetok - flotsam - alebo umytý na breh - jetsam - každému, kto ho nájde, dokonca aj celým lodiam. Ak pôvodný vlastník požaduje vrátenie tovaru, môže nálezca účtovať poplatok. Členovia posádky na plavidle v núdzi sa mohli ocitnúť v obklíčení potencionálnych záchranárov otrokárskych, aby sa dostali k nákladu, ako v podmienkach, keď ich lode padali. Keď sa Florida v roku 1821 stala územím USA, neexistoval žiadny zavedený vynútiteľný zákon o záchrane. Ak by sa zachránená loď a náklad dostali do prístavu, ktorý vlastnil záchranca, mohli by vlastníci očakávať, že zaplatia 57 až 90 percent hodnotenej hodnoty, aby dostali tento majetok späť. Ak spoločnosť Salvor a vlastník nepripravili nijaké opatrenia, súd stanovil aukčnú rezervu, obvykle polovicu odhadovanej hodnoty, ale čiastka pridelená vrakovi sa nakoniec skončila vo výške jednej tretiny čistej hodnoty plavidla a nákladu.



Pristátie nákladu otrokov na Floride. (Štátny archív Floridy / Alamy Stock Photo)

Zo štyroch pôvodných partnerov bol Pardon Greene jediný, kto v skutočnosti žil na plný úväzok v Key Weste. Ďalší traja boli nezávisle bohatí investori, ktorých kapitál upísal podnikom, ktoré ovládali na veľké vzdialenosti. To, čo všetci štyria, najmä Simonton, robilo, bolo povzbudiť ostatných, aby investovali a presťahovali sa na ostrov. Niektorí z ľudí, ktorí počúvali Simontona a ostatných a presťahovali sa do Key Westu, sú Richard Fitzpatrick, vlastník plantáže z Južnej Karolíny, ktorý so sebou priniesol otrokov, keď sa presťahoval na ostrov; Benjamin Strobel, lekár a amatérsky prírodovedec z Južnej Karolíny; John Hurling Geiger, ktorý bol pôvodom z Pensylvánie, ale v roku 1805 sa presťahoval do St. Augustine. Pred presťahovaním do Key Westu zarobil svoje meno a peniaze v neregulovanom priemysle lodnej dopravy a demontáže. Fielding A. Browne z Virgínie a Charles Webb z New Yorku, pričom obaja boli úspešnými investormi v obchodnom priemysle. Všetci títo muži sa stali prominentnými v každodennom fungovaní Key Westu.

Záznamy ukazujú, že Simonton mal rozsiahle obchodné záujmy v Mobile v Alabame, rovnako ako ďalší dvaja podnikatelia, John Whitehead a John Fleming. Bol to Whitehead, kto upozornil Simontona na obchodnú príležitosť, ktorá existovala v Key Weste, po tom, čo stroskotal a bol tam odvezený vrakmi v roku 1819. Podľa všetkého Simonton býval v Key Weste iba počas zimy, zvyšok času trávil lobovaním vo Washingtone a USA. záujmy na severe. Whitehead, syn bohatého bankára v New Jersey, žil a odchádzal v Key West do roku 1832. Fleming strávil na ostrove v roku 1822 iba pár mesiacov, potom sa presťahoval do Massachusetts. Zdá sa, že Greene, jediný originálny investor s topánkami na zemi, sú očami a ušami skupiny a má ruky vo všetkých aspektoch života na Key West; finančne aj politicky.



V roku 1821 Simonton navrhol, aby americké námorníctvo zriadilo v Key Weste základňu na ochranu americkej lodnej dopravy pred pirátmi a odrádzanie od obchodu s otrokmi; legálne boli otrokári piráti. Samozrejme, že by mal zisk z prenájmu svojho prístavu, ale to, čo skutočne chcel, bolo držať bahamské a ďalšie zahraničné demolačné posádky ďalej od prielivu. Ešte predtým, ako námorníctvo dorazilo v roku 1822, uviedli Simonton a partneri do života ostrovný záchranný priemysel a najímali kapitánov lodí, často nových Angličanov, ktorí mali skúsenosti s plavbou po úžine. Vidiac príležitosť, prišli investori zo severovýchodu, Caroliny a z iných krajín, ktorí kupovali vybrané pozemky na vyvýšenom mieste ostrova; nížina bola pre plebs. Prišlo námorníctvo a začalo hliadkovať; USA objednali colnicu postavenú na Key Weste. Pri hľadaní pirátov do kategórie, ktorá podľa zákona zahŕňala otrokárov, posádky námorníctva zastavovali, nastupovali, prehľadávali a niekedy aj zmocňovali sa plavidiel - rutina, ktorá postupne odháňala bahamské záchrany.

V čase, keď dorazil federálny colný inšpektor, v roku 1823 mal Key West silný obchodný sektor a sklady, v ktorých sa mohla uskladňovať pomocná látka. V tom roku bolo na Floridskom území povolené miestnym zmierovacím a notárskym úradom vydať päťčlenné poroty, ktoré rozhodovali o osude majetku zachráneného záchrancami. Americký súd pre admirality zrušil platnosť štátneho zákona, ktorý by bol v každom prípade nahradený federálnym zákonom o demoláciách z roku 1825, ktorý stanovil, že zachránený majetok bude prevezený do amerického vstupného prístavu, čo je status priznaný Key Westu. Zhodou okolností dostal Key West v roku 1825 prvý z niekoľkých majákov. V roku 1828 sa mesto stalo miestom federálneho južného súdneho okresu. Súd mal prideliť hodnotu stroskotanému nákladu a lodiam. Ak by vlastník nemohol alebo nemal zaplatiť túto sumu, dražili by sa tieto predmety. Záchrana prešla neregulovanou cestou, ale teraz vrakovníci, vlastníci skladov a dražobníci predstavovali výzvu za výzvou pre Jamesa Webba, prvého federálneho sudcu povereného presadzovaním nových zákonov.

Záškodníci pracovali v neustálom nebezpečenstve, často v tých istých podmienkach, ktoré prekonali plavidlá, ktorých skon upútal ich pozornosť. Prvým kapitánom, ktorý sa dostal k postihnutému plavidlu, bol vrakový kapitán, ktorý mal oprávnenie na priame záchranné činnosti a záchranné akcie. Havarijný obchodník za pochodu uzatváral dohody s neskoro prichádzajúcimi súpermi, najskôr zachránil cestujúcich a posádku a potom vyhodnotil situáciu. Ak by plavidlo narazilo na plytčinu, ale bolo neporušené, odstránením časti alebo celého nákladu by sa ho mohlo opäť plaviť. Ak bol jeho trup zasunutý, museli ho vraky zaplátať, pomocou ručných čerpadiel splaviť vraku a odtiahnuť ho do prístavu. Záškodníci museli byť pripravení na všetko, a teda zásoby lán, kladiek, napínadiel, fošní a tesnení, ktoré prevážali. Vrak, ktorý by bol príliš ďaleko na to, aby odtiahol, by bol zbavený použiteľných vecí z plachiet až po lodný kompas. Vrak by sa nakoniec mohol rozbiť na mieste, kde ležal, a mohol by sa zrútiť na drevo, nechty a hardware.

Populácia na Key Weste rástla spolu s námorným priemyslom, ktorý zamestnával lastúry, ako sa miestnym hovorí. (Florida Keys Experience)

Úspešní vraky boli zruční, rýchli a dobre vybavení. Ich plavidlá boli dodávané vo všetkých druhoch a veľkostiach, ale spravidla mohli pojať náklad a boli veľmi spôsobilé na plavbu vybavené loďami, ktoré by mohli potrebovať: kotvy, kladivá, kladkostroje, kladkostroje, reťaze na vyťahovanie uviaznutých lodí čisté, plus materiály a nástroje na vynášanie lodí a ich získavanie. do prístavu. John Huling Geiger bol vzorovým exemplárom plemena. Od roku 1835, ktorý mal rozsiahle skúsenosti v lodnej aj vrakovej činnosti, bol prominentom medzi záchranármi v Key Weste a priamo vlastnil vrakové plavidlá. Caroline a Hester Ann av roku 1836 kúpa v Občan . V tom roku sa plavidlá Geiger zúčastnili piatich záchranných akcií počas troch mesiacov, ktoré priniesli 47 971 dolárov. Do roku 1840 bol Geiger jedným z 10 najbohatších mužov Keysovcov. Jedným z faktorov jeho náhleho vzostupu mohlo byť otroctvo; členovia jeho posádok. Geiger bol tiež bankárom, obchodoval s nehnuteľnosťami a prenajímal otrokov federálnej vláde, aby ich nasadili pri opevňovaní Suchej Tortugy. V roku 1849 sa lode zmocnil Majster , ktorá sa do konca roka zapojila do 37 záchranných prác.

Na základe federálneho mandátu bol zachránený tovar zdokumentovaný, vyhodnotený a uskladnený v Key Weste, kým poisťovatelia nezaplatia. Nevyžiadaný tovar sa dražil, výťažok putoval k vrakovému pánovi a zúčastneným kapitánom. V roku 1835 bola posádka škuneru Florida zachránil brig SeaDrift , zistený súdom, že má zvyšnú hodnotu viac ako 51 000 dolárov, z čoho Florida Kapitán dostal 20 595 dolárov, nižšie mzdy a náklady na provízie pre jeho posádku. Verejná bezpečnosť figurovala aj pri záchranných prácach, aj keď často neplatených. V roku 1831 Mária , ktorých posádka a cestujúci spolu predstavovali 250, sa zrútili na útes pri Key West. Záškodníci zachránili všetky ruky, čo je polovica populácie ostrova.

Ako centrum záchrany rozhodovanie a dražba, ako aj hlavný zdroj soli na celoštátnej úrovni, sa Key West stal najväčším mestom Floridy a najbohatšou Amerikou na obyvateľa. V 30. rokoch 20. storočia sa Key West stal vedúcim prístavom Floridy, čo predstavuje 60 až 90 percent územného dovozu a vývozu. V rokoch 1824-25 priniesol predaj stroskotaného majetku v Key West 293 000 dolárov. Tento zdroj príjmov živil taverny, verejné domy, reštaurácie a ďalšie pomocné služby. Námestie Mallory bolo po líci od skladu. Lodenice opravovali a stavali plavidlá a vytvorili živý obchod pre lodné lustre a plachetnice.

Celý tento obchod zahŕňal pozoruhodne málo jednotlivcov. V roku 1830 počítal Key West iba 517 obyvateľov na plný úväzok: 368 bielych, 83 slobodných černochov a 66 otrokov. Obyvateľstvo stúpalo každý mesiac, keď uchádzači zo štátov Perzského zálivu, východného pobrežia, Kuby a Bahám prichádzali na aukcie, na ktorých súperili s miestnymi agentmi a miestnymi poisťovacími maklérmi o obchody.

Vyvinula sa stredná trieda obchodníkov, ševcov a lodiarov a robotnícka trieda námorníkov, barmanov a prostitútok. Ostrov mal jedinečný typ šlapiek - nie sexuálny pracovník, ale špecializovaná salvor. Šlapky na telo, najnižšia kasta spoločnosti na Západe, zbierali mŕtvoly, ktoré zostali po vrakoch lodí. Pomocou zariadenia s dlhou manipuláciou s ostnatým pracovným koncom by šlapka na palube malého plavidla získala a naložila telá na zneškodnenie za najbližší útes na otvorenej vode, kde by pozostatky pohltil morský život.

Blahobyt nemusí nutne znamenať ľahké časy. Cholera, žltá zimnica a malária spolu s pohlavnými chorobami boli bežné a neboli v úcte k bohatstvu alebo postaveniu. Lekárov bolo málo. Obrovský príjem niekoľkých obyvateľov zakrýval chudobu obklopujúcu susedov.

Aby si vraky zarobili peniaze, potrebovali skladovacie priestory. Skladové priestory na Key Weste boli hlavným majetkom a len málo skladníkov predstihlo Asa Tift. Okrem zisku ako záškodník Tift zdedil obchod po otcovi v Key West, holding, ktorý rozšíril na rad skladov. Tift často dražil za obsah svojich domov; akvizície sa začali predávať v jeho obchode. Okrem maloobchodu a skladovania Tift dovážal ľad a obchodoval s nehnuteľnosťami. V roku 1843 predal Geigerovi balík v uliciach Whitehead a Front Streets, na ktorom si Tiftov spolupracovník postavil rezidenciu. Toto obydlie je dnes známe ako Audubon House, pretože umelec a prírodovedec John James Audubon údajne zostal v rodine Geigerovcov a záhrady používal ako vzory pre diela, ktoré vyrobil pri návšteve v roku 1832. Tift kúpil ďalší pozemok na Whitehead, pozoruhodný tým, že mal 16 rokov. stopy nad morom a postavili jediný dom na Key Weste, ktorý mal suché suterény. V roku 1931 kúpil spisovateľ Ernest Hemingway, ktorý si na konci riadku obľúbil mesto, kúpil dom Tift, dnes známy ako Hemingway House.

Ernest Hemingway kúpil dom Asa Tift na Whitehead Street v roku 1931 a žil tam až do roku 1939. (Getty Images)

Hemingway sa stal najslávnejším rybárom ostrova. (Zbierka Ernesta Hemingwaya)

Konštrukcia prvého Maják v Key West v roku 1825 bol varovaním, že žiaden boom netrvá večne. Majáky začali po celom Suchom Tortugase dotýkať plytčiny a pieskoviská. Hurikán z roku 1846 s nimi spôsobil katastrofu, ale do roku 1848 bola väčšina späť v prevádzke. Príchod lodí s oceľovým trupom v 70. rokoch 20. storočia, ktoré boli schopné vydržať kefy s útesmi, znížil výskyt potopení, zakladania lodí a záchrany. V roku 1910 spojila železnica Key West s pevninou, čo znížilo potrebu lodnej dopravy na ostrov a z ostrova. Havarijný obchod sa drasticky zmenšil a vyvinul sa do jemného podnikania, ktoré sa točilo okolo poistenia, ochrany životného prostredia a občas bránenia v námorných cestách.

Lode z Key Westu stále zostupujú. Až do 70. rokov 20. storočia odtiahla pobrežná stráž USA bezpečné lode do bezpečného prístavu, ale zdvorilosť bola príliš nákladná, pokiaľ ide o zdroje a čas. Teraz úrady volajú Coffin Marine Services alebo iného záškodníka, aby zaistili vraku. Existuje mnoho ďalších predpisov, hovorí kapitán John Coffin. Ceny za odtiahnutie lode sa stanovujú na základe veľkosti a triedy vlečenej lode. Ak je potrebné vykonať ďalšie opravné práce, bude to tiež spojené s vyúčtovaním. Podnikateľský prvok však nezmizol. Podľa kapitána Johna Coffina väčšina súkromných jácht nemá poistenie. Keď sa prípad súdu so zachráneným rekreačným plavidlom dostane na súd, zapojený vrak sa nakoniec skončí s nárokom na plavidlo a autoritou, ktorá ho predá celú alebo rozdelenú, rovnako ako v časoch najväčšej slávy Johna Geigera.