Prečo sa kapitán John Cromwell rozhodol ísť dole s loďou



Dôstojník ponoriek amerického námorníctva John P. Cromwell sa mimoriadne snažil chrániť dôležité americké tajomstvo pred nepriateľom

T bol pekný deň a cez palubu prichádzali biele kapusty.

Po siedmich hodinách požiaru a zúrivosti a strachu to bola jasná spomienka hasiča I. triedy Josepha N. Bakera na popoludnie v novembri 1943, keď agresívny, nekonečne vytrvalý japonský torpédoborec zaútočil na ponorku USS Sculpin . Celé dopoludnie obe plavidlá hrali smrteľnú hru na mačku a myš asi 250 kilometrov severovýchodne od atolu Truk. Nepriateľ zhodil viac ako 50 hĺbkových náloží a nakoniec prinútil ponorka na povrch. Námorníci vyrazili k palubným zbraniam, medzi nimi aj Joe Baker. Dokázali vystúpiť z niekoľkých bezvýznamných trojpalcových nábojov, kým torpédoborec zahájil paľbu. Prvé salvy zabili kapitána ponorky a na vrchu dve desiatky dôstojníkov a mužov. Potom prišiel rozkaz opustiť loď.



Baker vyskočil cez palubu a pripojil sa k 41 ďalším - polovici posádky -, keď odplávali preč Sculpin a smerom k torpédoborcu a sledovali, ako sa ich loď pomaly vlieza pod vlny. Posledné, čo som o nej videl, bol stožiar radaru, ktorý šiel dole, povedal torpédista Harry F. Toney. Krásne sa ponorila. Niektorí z mužov boli stále na palube - mŕtvi, zakliesnení alebo tak ťažko zranení, že nemohli uniknúť. Ale jeden muž, 42-ročný kapitán John Philip Cromwell, vysoký dôstojník ponorky, sa vybral dolu Sculpin . Ako povedal jedinému dôstojníkovi, aby prežil: viem toho až príliš.

Cromwell jazdil odsúdený na smrť ponoreného USS Sculpina, aby udržal vitálne tajomstvo v bezpečí. (Americké námorníctvo)
Cromwell jazdil odsúdený na smrť ponoreného USS Sculpina, aby udržal vitálne tajomstvo v bezpečí. (Americké námorníctvo)

Cromwellovo rozhodnutie malo pravdepodobne pôvod vo výchove vo vlasteneckom meste Henry v štáte Illinois. Spolu žilo 2 000 obyvateľov banky Rieka Illinois obklopená farmami, ktoré chovajú dobytok a kukuricu. Jeho otec, Dr. Edward Cromwell, bol prosperujúcim a významným lekárom pôsobiacim v miestnej politike. John - prezývaný Bud - a jeho súrodenci vyrastali v milujúcej, do kostola idúcej rodine.



Pre chlapca mohol byť život v Henrym idylický - v lete sa vylihovať v rieke, v zime korčuľovať na bahennom jazere. Rodina sa vždy tešila na výročnú oslavu štvrtého júla v meste. Začalo to reviacim delovým pozdravom, po ktorom nasledovala veľká prehliadka, atletické súťaže, čítanie Vyhlásenie nezávislosti a vlasteneckú reč a večer zabalenú do ohňostroja. Bud sa často zúčastňoval na prejavoch národnej hrdosti a so spolužiakmi sa prechádzal po Edwardovej ulici. Keď nastúpil na strednú školu, v Európe zúrila prvá svetová vojna, čo možno vyvolalo jeho záujem o vojenskú kariéru. Maturoval v roku 1919 v triede 22. Po ročnej príprave na vojenskej škole a s kongresovým menovaním na Námornú akadémiu Spojených štátov amerických chytil v júni 1920 vlak na východ do Annapolisu.

Midshipman Cromwell zistil, že ho fascinovalo inžinierstvo, ktoré sa stalo jeho vášňou. Po absolvovaní štúdia v roku 1924 ho námorníctvo vyslalo k jednej z ich najnovších bitevných lodí, USS Maryland . Keď ho o dva roky odpojili od dreadnought, dobrovoľne sa prihlásil k niečomu úplne inému: k ponorkovej službe. V roku 1927 sa kvalifikoval na strednej škole v New London v Connecticute, potom sa pripojil k posádke USS S-24 . Počas nasledujúcich 16 rokov, keď Cromwell rýchlo stúpal po rebríčku, skočil medzi túry po mori a po zemi. Možno jeho obľúbeným bol trojročný postgraduálny kurz študujúci zložitosti naftového inžinierstva a v roku 1936 velenie jeho prvej - a ako sa ukázalo, jedinej - lodi: USS S-20 . Jeden z jeho posádky, motorový strojník Mate Harvey D. Stultz, myslel na jeho svet. Pre mňa stál na samom vrchole ako dôstojník a džentlmen. Obetavý, prísny, spravodlivý muž, ktorý vám pomohol dosiahnuť maximum, keď ste boli v práve, a prísny trest dal, keď ste sa pomýlili.

Základňa v Pearl Harbor bola rušným miestom do polovice roku 1943, pretože sa v nej parilo veľké množstvo nových ponoriek. (Národný archív)
Základňa v Pearl Harbor bola rušným miestom do polovice roku 1943, pretože sa v nej parilo veľké množstvo nových ponoriek. (Národný archív)



V máji 1941 sa k štábu pripojil veliteľ nadporučíka Cromwell Pearl Harbor veliteľa ponorky tichomorskej flotily kontradmirála Charlesa A. Lockwooda ako strojný dôstojník. Jeho rodina - manželka Margaret, syn Jack a dcéra Ann - plánovali nasledovať v júli. Na svojej ceste na Havaj vykonal poslednú návštevu u Henryho. Napriek svojmu peripatickému životu sa Bud vracal tak často, ako len mohol, do svojho rodného mesta - na miesto, ktoré si jeho syn spomenul v roku 2012, môj otec veľmi miloval. Keď sa k nemu jeho rodina pripojila v Honolulu, uspokojili sa s tým, čo považovali za príjemnú cestu po povinnosti. Jack Cromwell uviedol, že nová práca jeho otca by mu umožnila byť každú noc doma; viedli by sme veľmi normálny život.

Normálnosť sa rozbila len o šesť mesiacov neskôr, v nedeľu 7. decembra 1941. Keď bomby pršali, ležal Bud Cromwell na oddelení v námornej nemocnici liečený na hypertenziu, ale vyskočil z postele, aby šiel k svojej službe stanica v Pearl Harbor. Prvú polovicu roku 1942 strávil pomocou pri podpore vojnových síl. V polovici leta bol Cromwell poverený velením šesťčlennej ponorkovej divízie 203.

Do polovice roku 1943 sa na Perlu parili stále väčšie množstvo nových ponoriek. Jedným zo spôsobov, ako využiť túto rastúcu schopnosť, myslel si admirál Lockwood, by bolo vyvinúť koordinovanú doktrínu útoku voľne založenú na taktike vlčích smečiek nemeckého námorníctva, v ktorej sa viac ponoriek sústredilo na jeden cieľ. To leto začali ponorkové sily prevádzať simulované útoky troch člnov na prichádzajúce americké konvoje, pričom Cromwell sa zúčastňoval ako kritický pozorovateľ na prvých dvoch cvičeniach.

Ďalšou z pravidelných povinností Cromwella bolo stráženie v Spoločnom spravodajskom stredisku v oblasti Tichého oceánu. Centrum fungovalo ako zúčtovací dom pre všetku prichádzajúcu rádiovú dopravu cisárskeho japonského námorníctva. Analytici amerického námorníctva dešifrovali, preložili a odovzdali tieto zachytenia s kódovým označením Ultra príslušným príkazom na akciu. Prenosy boli často mimoriadne podrobné a zahŕňali názvy lodí, nákladu a trasy so špecifickými súradnicami pre poludňajšie polohy, ktoré analytikom umožňovali sledovať formovanie nepriateľských konvojov. Lockwood použil tieto informácie na presné určenie svojich ponoriek s cieľom dosiahnuť najväčší deštruktívny vplyv na japonský obchod. Ultra bol taký vzácny a citlivý zdroj, že počet mužov zasvätených do jeho tajomstiev bol prísne obmedzený. John Cromwell bol jedným z mála.

Veľmi inteligentná hra zohrávala kľúčovú úlohu pri invázii na Gilbertovy ostrovy, ktorá sa nazývala Galvanic, 20. novembra 1943, čo bol prvý krok v odvážnom úsilí USA. stratégia preskakovania ostrovov na zápasenie s kontrolou nad centrálnym Pacifikom. Príspevok americkej ponorkovej flotily spočíval v umiestnení deviatich ponoriek na trasách, ktoré Ultra naznačila, že Japonci použijú na posilnenie svojich vojsk na Tarawe. Medzi deviatimi bol aj USS Sculpin .

The Sculpin bol jedným z 10 Sargo - ponorky triedy postavené koncom 30. rokov 20. storočia. Každá z nich bola dlhá 310 stôp, s maximálnou rýchlosťou 21 uzlov a dosahom 11 000 míľ. Jeden z triedy, USS Squalus , sa dostal medzi národné titulky v máji 1939, keď sa počas skúšobného ponoru potopil pri pobreží New Hampshire so stratou 26 námorníkov. Sculpin bol prvý na mieste a stál bokom počas záchranných akcií, ktoré vytiahli na povrch 33 preživších. Námorníctvo sa zdvihlo Squalus v lete 1939 ho prestaval a v máji 1940 ho znovu uviedol do prevádzky s novým názvom - USS Plachetnica . Takmer o štyri roky neskôr bude mať osud prichystaný tragický zvrat Plachetnica a Sculpin .

Sculpin bol už veteránom ôsmich vojnových hliadok, keď bol pridelený k operácii Galvanic. Pri deviatej jazde sa kormidla ujal veliteľ Fred Connaway (32). Jeho jedinou vojnovou hliadkou bol pred dvoma mesiacmi ako perspektívny veliaci dôstojník USS Slnečnica , hliadkujúci pri Taiwane. V skutočnosti tretina z Sculpin 'S 84 členmi posádky boli noví; mnoho z nich, keď sa nedávno pripojilo k rastúcej ponorkovej sile, nikdy nevidelo boj. Ostatní na palube toho videli veľa. Potápačský dôstojník poručík George E. Brown mladší absolvoval s USS päťkrát S-40 a štyri ďalej Sculpin . Od začiatku vojny bolo s člnom deväť ďalších.

Admirál Lockwood sa rozhodol vyslať teraz kapitána Johna Cromwella na misiu, aby v prípade potreby vytvorila vlčiu svorku, ktorá by interdikovala nepriateľské lode smerujúce k Gilbertom. Pred tým, ako ponorka odletela z Pearl, Lockwood varoval Cromwella, aby s nikým nezdieľal žiadne informácie o Ultra, pre prípad, že by bola ponorka potopená a zajatí zajatí.

Len okolo 17:00 5. novembra 1943, Sculpin uviazol na kotvisku v Sub Base v Pearl Harbor a zamieril na juhozápad. O niekoľko dní neskôr dosiahol pridelený priestor 200 míľ východne od nepriateľskej námornej základne v Truku pozdĺž morského pruhu Truk-Tarawa.

V noci 16. novembra, ako Sculpin hliadkoval v jeho sektore, člen posádky odovzdal dekódovanú správu od admirála Lockwooda veliteľovi Connawayovi. ĎALŠIE HORKÉ ULTRA, začalo sa to. Oznámilo mu, že japonský nákladný sprievod sprevádzaný dvoma torpédoborcami a ľahkým krížnikom smeroval jeho smerom. Dodalo mu to rýchlosť a smer a očakávané poludňajšie polohy konvoja. SCULPIN INTERCEPT, AK JE TO MOŽNÉ.

Connaway zdieľal odoslanie s Cromwellom. Obaja dôstojníci sa zhodli na tom, že jediný obchodník sprevádzaný tromi vojnovými loďami je výnimočný, a dospeli k záveru, že musí v sebe prepravovať neobvykle hodnotný náklad, čo ho robí ešte viac hodným prenasledovania. Naklonil sa nad grafom východných Carolines a Connaway zakreslil plánovanú trasu konvoja a kde Sculpin by mohlo najlepšie nastražiť svoju pascu. Nariadil kormidelníkovi, aby smeroval na západ na sever.

Tesne pred polnocou 18. novembra radarman zavolal veliteľa lode na veliteľskú vežu, aby mu ukázal na obrazovke štyri odrazy, sledujúce rýchlosť 14 uzlov. Bol to rýchly konvoj spomenutý v zachytení Ultra. Connaway nariadil koniec - manéver, pri ktorom sa ponorka rúti dopredu na hladine, ponorí sa a čaká na dobehnutie cieľov. O 6:30 nasledujúceho rána, hodinu po východe slnka, sa čln ponoril. Stanice bitiek, ponorené, nariadil kapitán. Hore periskop. Videl, ako sa kolóna práve blíži za horizont. Krátke nahliadnutie a obmedzenie rozsahu. Krok opakoval niekoľkokrát. V tomto bode bol nepriateľ niekoľko tisíc metrov od neho - učebnica.

Pri poslednom pohľade však videl Connaway, ako sa kolóna náhle otočila k nemu. Jeho myseľ bežala. Bol to len obyčajný cik alebo bol spozorovaný? Zložte ju! objednal. Ako si spomenul hasič Joe Baker, dole ideme asi na 180 stôp a stojíme bokom, aby sme na tom mohli pracovať. [Ale japonské lode] prechádzajú priamo cez nás a pokračujú ďalej.

Ukázalo sa, že Sculpin neboli zistené. Po hodine ponorenia Connaway počítal s tým, že je čas urobiť ďalší koniec; nechcel nechať taký šťavnatý cieľ ujsť. Povrch! objednal. Quartermaster Billie Minor Cooper a výkonný riaditeľ poručík Nelson J. Allen vyliezli na most a svojim ďalekohľadom začali zametať more. Policajt čoskoro niečo zbadal. Ako to vyzerá u vás? spýtal sa Coopera. Vyzerá to ako vranie hniezdo, odpovedalo QM. To, čo zbadali, boli vrcholy stožiarov Japoncov ničiteľ Yamagumo —Spáč, ktorý spadol späť z kolóny, aby jednoducho počkal a videl. Povedali kapitánovi, že by ju najlepšie zložil. Teraz bolo 7:30. Hra sa mala začať.

Sculpin sa skrížil s japonským torpédoborcom Yamagumo (hore) neďaleko atolu Truk. (Námorné múzeum Kure)
Sculpin sa skrížil s japonským torpédoborcom Yamagumo (hore) neďaleko atolu Truk. (Námorné múzeum Kure)

Potápačskému dôstojníkovi Georgeovi Brownovi sa sotva podarilo získať Sculpin až 130 stôp predtým, ako sa torpédoborec prehnal nad hlavou a odhodil reťazec 18 hlbokých náloží. Baker to z nás vyšťavilo, spomenul si na útok. Detonácie praskli výfukový ventil motora a spôsobili vážne záplavy v zadných priestoroch. O hodinu neskôr predátor urobil druhý pokus a zhodil ďalších 18 hlbinných náloží. Sculpin bol otras mozgu taký otrasený, že, ako si Brown spomenul, ruky hĺbkomeru spadli spredumojej tváre.

Yamagumo Bojom skúšaný kapitán, nadporučík Ono Shiro, bol taktickým taktikom. Teraz, keď mal na dosah americkú ponorku, sa usadil a trpezlivo a metodicky ju zničil. O 9:30 vykonal tretí útok.

Poškodenie sa stále zvyšovalo a váha zadnej časti vody naklonila ponorku do 30-stupňového uhla. Connaway poslal Browna, aby skontroloval situáciu. Potom kapitán, premýšľajúc Yamagumo možno to vzdal, objednal si hĺbku periskopu, aby sa mohol znovu pozrieť. Brownov náhradník na potápačskej stanici, práporčík Wendell M. Fiedler, záložník pri svojej prvej hliadke, tápal a stratil kontrolu nad vztlakom člna; Sculpin Nos náhle vystrelil z vody. Chybu nezostali bez povšimnutia rozhľadne s ostrými očami Yamagumo . Ničiteľ sa otočil smerom k ponorke, zatiaľ čo Fiedler sa zúfalo snažil ponoriť čln. Podarilo sa mu to dostať na 100 stôp, keď, ako si spomenul Joe Baker, bolo počuť [ Yamagumo ‘] Skrutky, ktoré prechádzajú priamo nad naše hlavy. Pršalo ďalších osemnásť hlbinných náloží a spôsobili ešte väčšiu skazu.

Potom však Fiedler nemohol prestať Sculpin Vrhá sa dnu. Loď dosiahla 700 stôp - teda oveľa viac ako skúšobnú hĺbku 250 stôp - predtým, ako sa George Brown vrátil na svoje stanovište a zastavil svoj zostup fúkaním vzduchu do balastových nádrží. Connaway a Cromwell diskutovali o čakaní na zotmenie, ešte šesť hodín pred pokusom o útek Yamagumo . Kapitán Ono mal však iné nápady. O 12:30, keď vycítil, že nastal čas na smrteľný úder, stlačil domov posledný útok na svoju postihnutú korisť.

Veci hľadali pochmúrne Sculpin . Teploty vo vnútri trupu vystúpili na viac ako 115 stupňov Fahrenheita, vzduch začal byť nedýchateľný a posádka nedokázala zabrániť nespočetnému množstvu únikov ponorky. Tu sa ukázala Connawayova neskúsenosť: chcel vyjsť na povrch a vybojovať to Yamagumo . Ale Cromwell bol neoblomne proti. Veril, že zostať ponorený je najlepšia voľba pre čln. Nasledovala búrlivá hádka. Quartermaster Billie Cooper pripomína, ako počul vyšší dôstojník povedať: „Nechaj ju dole, alebo ti urobím vojenský súd, keď sa vrátime k Pearl! Connaway bol nástojčivý. Nie, ideme na bojovú hladinu! Cromwell sa stiahol do dozorne.

O 13:30 hod. vyplávala na povrch ponorka. Ono Shiro a jeho posádka boli takí zaskočení náhlym zjavom Sculpin okamžite nezačali strieľať. Posádky kanónov ponorky sa snažili dostať na vrch, ale Connaway nevydal príkaz na otvorenie poklopu. Myslím si, že kapitán sa práve vzdal. Vedel, že nemáme šancu, pripomenul hlavný signalizátor W. E. Dinty Moore. Cooper vykríkol: Dajte nám šancu na boj a sám vyklopil poklop. Námorníci sa vyliali na palubu, aby obsadili zbrane. Američania vyrazili z prvej strely. Zmeškalo to - a rovnako aj ďalších sedem. Keď kapitán Ono vydal povel na streľbu, Yamagumo uvoľniť päťpalcovou salvou. Bola široká, ale druhá zasiahla priamy a ničivý zásah do veliteľskej veže a okamžite zabila Connawaya a troch vyšších dôstojníkov.

Po stretnutí s nepriateľským torpédoborcom Yamagumo sa posádka Sculpinu vrhla na svoje bojové stanice v torpédovej miestnosti (vľavo), v miestnosti periskopu a v kontrolnej miestnosti (vpravo, oba obrázky boli vyfotografované na ďalších amerických ponorkách). (Národný archív)
Po stretnutí s nepriateľským torpédoborcom Yamagumo sa posádka Sculpinu vrhla na svoje bojové stanice v torpédovej miestnosti (vľavo), v miestnosti periskopu a v kontrolnej miestnosti (vpravo, oba obrázky boli vyfotografované na ďalších amerických ponorkách). (Národný archív)

V tom strašnom okamihu sa stal poručík George Brown Sculpin Veliteľ. Prvý príkaz, ktorý dal ako kapitán, bol: opustiť loď a Boh zmiluj sa nad svojimi dušami. Potom spolu s náčelníkom Philipom J. Gabrunasom začali otvárať prieduchy mora, aby mohli ponorku potopiť. John Cromwell vošiel do velína a pokojne povedal Brownovi, že sa rozhodol ísť s loďou dole, aby ochránil Ultra tajomstvo. Brown sa zľakol, neskôr si spomenul. Bál sa, že informácie, ktoré vlastní, by mohli byť pre jeho lodníkov škodlivé, keby ho Japonci prinútili odhaliť mučením. Poručík ho úpenlivo prosil o evakuáciu, ale Cromwell uviedol, že sa rozhodol už dávno. Nechystal sa nechať na neho nepriateľa čo i len vystreliť. Posledný Brown uvidel Cromwella, ktorý sedel na prázdnej 20 mm škrupinovej nádobe a držal obrázok svojej manželky a detí.

Japonskí námorníci na palube Yamagumo vytiahol 42 Sculpin členov posádky z vody - a takmer okamžite odhodili jedného ťažko zraneného Američana späť do mora a na jeho smrť. Keď už boli na palube, Američania boli nahnaní k ramienku so zviazanými rukami. Loď priplávala k Truku, kde dozorcovia odviedli väzňov do starého väzenia a uviazli ich v troch maličkých celách. Nasledovali brutálne výsluchy - policajti to znášali najhoršie.

Po 10 dňoch bitia, skromných dávok a malého množstva vody sa japonskí únoscovia rozdelili Sculpin Zostávajúca 41 posádka sa rozdelila do dvoch skupín a poslala ich na palubu dvojice sprievodných lodí, Nie a Čujo , smerujúci do Jokohamy. Keď sa lode tesne po polnoci 4. decembra priblížili k Japonsku, zaútočila americká ponorka, zachytená tam Ultra zachytením. Čujo . Napriek horským moriam našli svoju značku dve torpéda, výbuchy zničili nepriateľskú loď. Dokončili to ďalšie dva útoky. Jeden celý deň práce bol dokončený, kapitán veselo napísal do správy o hliadke.

Čo kapitán nevedel - nemohol vedieť - bolo, že na palube bolo 21 Američanov Čujo . Jediný, kto prežil, bol Mate Motor Router. Bol som pod vodou a snažil som sa prelomiť nasávanie a dostať sa na hladinu. Prebleskol mi celý život. Bol to desivý a vyrovnaný pocit, neskôr si spomenul. V jednej z mnohých tragických irónií druhej svetovej vojny Sculpin Pozostalí zomreli z rúk sesterskej lode USS Plachetnica .

Väzni na palube Nie boli dodané do Jokohamy a poslané do Ōfuny, tábora pre väzňov vysokej hodnoty, kde ich únoscovia opäť podrobili intenzívnym výsluchom. Na začiatku roku 1945 zostalo 21 Sculpin pozostalí boli presunutí do bane na meď v horách severne od Tokia. Práca bola tvrdá, špinavá a nebezpečná, povedal Rocek.

Ich utrpenie sa skončilo 4. septembra 1945, keď ich americké jednotky oslobodili. Dôstojníci spravodajstva námorníctva stručne informovali ponorky na Guame a svet sa až potom dozvedel o kapitánovi, ktorý sa rozhodol radšej zomrieť, ako keby z neho nemilosrdným nepriateľom vytiahli americké tajomstvá. Keby sa Japoncom podarilo odhaliť Ultra tajomstvo, okamžite by zmenili svoje kódy a vyradili kódovačov amerického námorníctva z činnosti. Tým, že Cromwell pomohol zachovať Ultra, zachránil životy tisícov Američanov.

Cromwell s manželkou Margaret a deťmi Jackom a Ann. V roku 1946 Jack prijal otcovu Medailu cti a pokračoval v živote v námorníctve. (S láskavým dovolením Elizabeth Cromwell Woznicki)
Cromwell s manželkou Margaret a deťmi Jackom a Ann. V roku 1946 Jack prijal otcovu Medailu cti a pokračoval v živote v námorníctve. (S láskavým dovolením Elizabeth Cromwell Woznicki)

Admirál Lockwood odporučil Johna Cromwella na čestnú medailu. V máji 1946 bola cena odovzdaná jeho 17-ročnému synovi Jackovi. Citácia začala: Za nápadnú galantnosť a nebojácnosť v ohrození života nad rámec povinností. Kapitán Cromwell podľa neho stoicky zostal na palube smrteľne zraneného plavidla, keď sa ponorila do svojej smrti. Za zachovanie bezpečnosti svojej misie za cenu vlastného života slúžil svojej krajine tak, ako slúžil námorníctvu, s hlbokou integritou a nekompromisnou oddanosťou povinnosti.

John Cromwell bol ocenený mnohými spôsobmi: Cromwell Hall na ponorkovej základni Groton, fregata USS Cromwell , doska pred jeho internátnou izbou na Námornej akadémii USA. Ale možno najvyššia pocta pochádza od obyvateľov jeho rodného mesta Henry v štáte Illinois.

Každý 11. septembra sa ľudia schádzajú pri Cromwellovom pamätníku v Henryho Central Parku, aby vzdali hold narodeninám ich hrdinu. Osud sa dotkne mnohých mužov pre hrdinské činy, ale len málo z nich má odvahu venovať sa vlastným životom, aký môžu prežiť iní, napísal kontraadmirál Frank D. McMullen, vtedajší veliteľ tichomorskej pod flotily, pri príležitosti pamätníka v roku 1974. John Philip Cromwell bol obdarený takouto kvalitou.

Počas druhej svetovej vojny bolo 472 Američanov vyznamenaných Čestnou medailou. Ich mimoriadne činy statočnosti sa konali v zápale boja; ich neváhavé rozhodnutia boli bleskovými reakciami na okamžité vyhrážky. Nemali čas rozmýšľať nad tým, či budú žiť alebo zomrieť. Spomedzi všetkých týchto hrdinov bola obeta Johna Philipa Cromwella jedinečná. Mal šťastie - alebo prekliatie - rozhodovať o svojom osude zámerným rozmyslom. Jeho neváhavé rozhodnutie padlo s vedomím, že jeho voľba znamenala smrť.

Tento príbeh bol pôvodne uverejnený v júni 2018 Druhá svetová vojna časopis. Prihlásiť sa na odber tu .